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La aragonesa Teresa Perales, Premio Princesa de Asturias de los Deportes

El prestigioso galardón reconoce la carrera de la nadadora zaragozana, que cuenta con 26 medallas en cinco Juegos Paralímpicos, además de otros 20 metales en Mundiales y 37 en Campeonatos de Europa.

La nadadora paralímpica aragonesa Teresa Perales
La nadadora paralímpica aragonesa Teresa Perales
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 La nadadora Teresa Perales, ganadora de 26 medallas en cinco Juegos Paralímpicos, ha sido distinguida este miércoles con el Premio Princesa de Asturias de los Deportes 2021, al que optaban dieciocho candidaturas de nueve nacionalidades.

Perales (Zaragoza, 1975), que toma el relevo como ganadora de este galardón del piloto Carlos Sainz, es la nadadora paralímpica con más medallas en unos Juegos con siete oros, nueve platas y diez bronces, a lo que se suman otros 20 metales en Mundiales y 37 en Campeonatos de Europa.

Amante del deporte desde niña, practicaba el kárate hasta que, a los diecinueve años, perdió la movilidad en las piernas a causa de una neuropatía, tras lo que se diplomó en Fisioterapia y se formó en coaching profesional, al tiempo que encontró en la natación un nuevo deporte en el que competir.

"Su excepcional palmarés, solo equiparable a su profundo, activo y valiente compromiso social"

El jurado del Premio Princesa de Asturias de los Deportes presidido por el exatleta Abel Antón, ha considerado que "su figura reúne de manera ejemplar los más admirables valores deportivos" y por ello le concede un galardón con el que "se reconoce el esfuerzo y la capacidad de superación de todo un colectivo en el mundo".

El acta del galardón resalta de la nadadora aragonesa su "excepcional palmarés, solo equiparable a su profundo, activo y valiente compromiso social".

El acta define a Perales "una extraordinaria deportista y un icono del movimiento paralímpico internacional" con una "dilatada y brillante" trayectoria que la ha llevado a participar en cinco Juegos Paralímpicos y a mantenerse "en lo más alto de la competición hasta la actualidad".

"Se reconoce el esfuerzo y la capacidad de superación de todo un colectivo en el mundo".

Perales, cuya candidatura fue propuesta por la periodista Gloria Fernández-Lomana, miembro del jurado del Premio Princesa de Asturias de Cooperación Internacional 2021, toma el relevo como ganadora de este galardón del piloto Carlos Sainz.

Una de las deportistas más laureadas

Una de las deportistas paralímpicas en activo más laureadas y ejemplo de superación para millones de personas con discapacidad en todo el mundo, Perales comenzó su trayectoria en la natación adaptada en 1997 al participar en su primer Campeonato de España, donde ganó una medalla de oro y otra de bronce.

En los Juegos Paralímpicos de Sídney 2000, Atenas 2004, Pekín 2008, Londres 2012, en los que fue la abanderada del equipo español, y Río 2016 logró un total de 26 medallas (7 oros, 9 platas y 10 bronces).

Tras su participación en Pekín, fue elegida miembro del Consejo de Atletas del Comité Paralímpico Internacional, cargo que ocupó hasta 2016.

Con varios récords de España y numerosas preseas en los Nacionales, la nadadora también ha conseguido en los Europeos de 1999, 2001, 2003, 2011, 2014, 2016, 2018 y 2021 un total de 43 medallas (12 oros, 21 platas y 10 bronces).

En su participación en los mundiales de 1998, 2002, 2006, 2015, 2017 y 2019 obtuvo 5 mejores marcas y ganó 22 medallas (4 oros, 10 platas y 8 bronces).

"Dedico el premio a todos aquellos que soñamos con llegar a lo más alto"

La nadadora Teresa Perales, premiada con el Premio Princesa de Asturias de los Deportes 2021, ha querido compartir el galardón con los deportistas paralímpicos, las personas con discapacidad y con las mujeres deportistas "que soñamos en algún momento con subir a lo más alto del pódium o con mejorar cada día en cada una de las cosas que hacemos". "Ha sido una mañana de muchísimas emociones. Nadie se puede imaginar la emoción tan intensa que siento ahora mismo dentro de mí y el agradecimiento tan profundo, de verdad, a la Fundación por concederme este Premio", ha indicado Perales a través de unas declaraciones distribuidas por la Fundación.

Perales ha desempeñado cargos públicos, como diputada del Partido Aragonés en las Cortes de Aragón, directora general de Atención a la Dependencia del Gobierno de Aragón, asesora del Departamento de Servicios Sociales y Familia y asesora del Área de Fomento y Deporte del Ayuntamiento de Zaragoza.

Además, ha participado en el grupo de expertos que elaboraron el Plan Integral de la Actividad Física y el Deporte en España 2010-2020 y colabora con diversas organizaciones no gubernamentales.

Doctora honoris causa por la Universidad Miguel Hernández, en 2017, es miembro de la Real Orden del Mérito Deportivo de España en las categorías de Bronce, Oro y de Gran Cruz y ha recibido numerosos reconocimientos entre los que destacan las medallas al Mérito Deportivo del Gobierno de Aragón (2000) y del Ayuntamiento de Zaragoza (2004), de donde es Hija Predilecta.

Perales ostenta también el Premio a la Mejor Deportista Paralímpica Diario As (2008), el Premio de la Asociación de Corresponsales de Prensa Extranjera (2013), el Premio Marca Leyenda (2015), el Premio Infanta Sofía de los Nacionales del Deporte (2016), la Medalla de Oro al Mérito en el Trabajo (2017) y la Orden Olímpica del Comité Olímpico Español (2019).

Es, además, miembro del consejo asesor de la Fundación Princesa de Gerona, embajadora de la Fundación Telefónica, imagen de la Fundación Renault para la movilidad sostenible y la inclusión, y patrona de la Fundación Sanitas.

Ha publicado los libros 'Mi vida sobre ruedas' (2007), escrito junto con su marido, y "La fuerza de un sueño" (2014), y ha participado en la obra colectiva 'Cuentos para ser felices ¡por narices!' (2014).

Este premio ha recaído en ediciones anteriores en la esquiadora estadounidense Lindsey Vonn, la selección masculina de rugby de Nueva Zelanda, conocida como los All Blacks, el triatleta Javier Gómez Noya, los hermanos y jugadores de baloncesto Pau y Marc Gasol, el Maratón de Nueva York, la selección española de fútbol, el tenista Rafa Nadal o el piloto de Fórmula Uno Michael Schumacher, entre otros. 

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