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El tabaco causó más de 56.000 muertes en España en 2016

El Grupo de Trabajo sobre Tabaquismo de la Sociedad Española de Epidemiología (SEE) apunta que la mayoría de casos se asocia al cáncer de pulmón y al EPOC.

Cajetilla de cigarrillos

El consumo de tabaco causó en los españoles mayores de 34 años un total de 56.122 muertes en 2016, de las cuales un 55 por ciento fueron por cáncer de pulmón y enfermedades respiratorias, según estimaciones del Grupo de Trabajo sobre Tabaquismo de la Sociedad Española de Epidemiología (SEE).

De acuerdo con los primeros datos de un trabajo que publicarán próximamente, la mitad de esta mortalidad se asoció al cáncer de pulmón y a la EPOC (24.244 muertes en hombres y 4.433 en mujeres). Independientemente de la edad y del sexo, el cáncer de pulmón es la patología a la que se atribuyó mayor mortalidad por consumo de tabaco (15.214 muertes en hombres y 3.020 en mujeres).

Los resultados se han avanzado con motivo del Día Mundial Sin Tabaco, que se celebra este viernes 31 de mayo, en el que recuerdan que esta sustancia es la principal causa de cáncer de pulmón y de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), además de un importante factor de riesgo de bronquitis, neumonía, gripe, tuberculosis y de exacerbación de crisis asmáticas. La Sociedad Española de Epidemiología apunta también que una de cada cuatro muertes por cáncer de pulmón y otras enfermedades respiratorias, atribuidas al consumo de tabaco, fueron prematuras, es decir, antes de cumplir 65 años.

Por eso, desde el Grupo de Trabajo de Tabaquismo hacen un llamamiento para que se tomen medidas que logren la erradicación del consumo de tabaco en España, que reduciría "hasta en un 80 por ciento la mortalidad por cáncer de pulmón y EPOC", según sus cifras. Recuerdan, asimismo, que la medida más eficaz para mejorar la salud pulmonar es reducir el consumo de los productos que contienen tabaco y proteger de su exposición a terceras personas, principalmente si se trata de niños o personas vulnerables (aquellas que están enfermas, son muy mayores, etc.)

La SEE habla de "epidemia" de tabaquismo y pide la "plena aplicación" del Convenio Marco para el Control del Tabaquismo de la Organización Mundial de la Salud, con políticas como monitorizar el consumo de tabaco; proteger a la población del humo del tabaco; ofrecer ayuda para dejar de fumar; advertir acerca de los peligros del tabaco; hacer cumplir las prohibiciones sobre publicidad, promoción y patrocinio; y aumentar los impuestos del tabaco.

También hacen referencia a otras iniciativas no gubernamentales, generadas por la sociedad civil, para fomentar el avance hacia una sociedad sin tabaco. Entre ellas, prohibir el consumo de tabaco en lugares públicos y privados (parques, estadios deportivos, playas, etc.) para reducir la visibilidad del tabaquismo en la sociedad y fomentar un modelo de sociedad más saludable. Para la SEE, estas propuestas son "clave para una generación futura libre de tabaco".

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