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Muguruza supera a Azarenka y llega a octavos en el US Open

Por primera vez en cuatro años, Muguruza vuelve a los octavos del US Open, su tope en este torneo, e iguala el mejor resultado de Grand Slam esta temporada, logrado en el Abierto de Australia.

Muguruza celebra el pase a octavos en el US Open
Muguruza celebra el pase a octavos en el US Open
JUSTIN LANE

La tenista española Garbiñe Muguruza, novena cabeza de serie, venció este viernes por 6-4, 3-6 y 6-2 a la bielorrusa Victoria Azarenka, decimoctava favorita, y alcanzó por segunda vez los octavos de final del Abierto de Estados Unidos. Después de dos horas y 14 minutos de acción en la pista central Arthur Ashe, Muguruza, que se enfrentaba por sexta vez a Azarenka, logró su cuarto triunfo en el duelo de campeonas de Grand Slam para dejar la marca de 4-2.

Muguruza, de 27 años, que juega por novena vez el Abierto, y que solo había alcanzado antes la cuarta ronda en el 2017, tendrá de próxima rival a la checa Barbora Krejcikova, ganadora del pasado Roland Garros y oro olímpico en Tokio en dobles. Será el tercer duelo entre Muguruza y Krejcikova, con una victoria para cada una, la más reciente para la española en Cincinnati.

Después de dividirse las dos primeras mangas, Muguruza reservó su mejor tenis para la tercera y decisiva que encarriló en el sexto juego con el break que le dio la ventaja parcial de 4-2 que dejaría sin opciones a Azarenaka, de 32 años, tres veces finalista del Abierto, la última el año pasado.

El partido terminó con 34 golpes ganadores de Muguruza por 24 errores no forzados, además de conseguir siete 'aces' y cuatro dobles faltas, comparados a los 23, 29, 4 y 6, respectivamente, de Azarenka que solo pudo ganar a la española en el juego sobre la red con 10 tantos de 13 subidas.

La primera manga comenzó con dominio de Azarenka que se estableció bien en el fondo de la pista, mientras Muguruza, algo nerviosa, cometía varios errores no forzados y eso permitió a la finalista del año pasado en Flushing Meadows ponerse con 2-0, tras hacerle el primer break a la tenista española.

Pero Muguruza reaccionó bien en el tercer juego para recuperar el saque con buenos golpes ganadores de derecha y eso le dio la confianza el resto del camino al imponer su tenis más agresivo.

El resultado fue que Muguruza brilló en el noveno juego con cuatro tantos seguidos para hacer el segundo break y ponerse por primera vez con la ventaja en al marcador para el 5-4 y con siete tantos seguidos se llevó la manga en 48 minutos de acción.

El segundo set comenzó de la misma manera con ruptura de Azarenka en el segundo juego para el 2-0 después de asegurar el 1-0 con el suyo.

Esta vez Muguruza no reaccionó bien y no pudo hacerle el quiebre a Azarenka que se fue con el parcial de 3-0 camino de asegurarse la manga y llevar el partido al decisivo tercer set después de remontar un 30-0 a favor de la tenista española en posesión del saque y hacerle el segundo break seguido para el 4-0 con cuatro puntos en fila.

Aunque Muguruza mejoró y consiguió el "break" para el 4-1, Azarenka estaba en control del juego y manejo bien los tiempos a la hora de ahorrar energía para lo que iba a ser el resto del camino. Su tenis más seguro desde el fondo de la pista dejaba que Muguruza comenzase a sentir la presión, perdiese la concentración y dejó de imponer su juego más agresivo, además de su saque para el 5-1.

Después llegó la primera rotura de Muguruza del set, pero fue un espejismo, lo mismo que el 5-3 parcial, porque Azarenka sentenció con su saque después de ponerse 40-0 en 6-3 tras otros 45 minutos de acción en la pista central Arthur Ashe Stadium.

Todo quedaba para definirse en la tercera manga y Muguruza demostró tener el mejor control y los golpes decisivos con su resto y de derecha que le aseguraron el triunfo y en llegar a la segunda semana del Abierto con opciones de seguir entre las favoritas a luchar por el título.

Por primera vez en cuatro años, Muguruza vuelve a los octavos del US Open, su tope en este torneo, e iguala el mejor resultado de Grand Slam esta temporada, logrado en el Abierto de Australia. Además, asciende hasta el octavo puesto del ranquin WTA, una posición que no pisaba desde antes de Wimbledon 2018, el año que perdió la corona en Londres.

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