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Cuándo y cómo ver la lluvia de estrellas Eta Acuáridas este mes de mayo

Se acerca el día de máxima afluencia de meteoros aunque los días posteriores de este pico también serán claramente visibles hasta casi final del mes de mayo.

Lluvia de estrellas
Lluvia de estrellas
Pixabay

Este mes de mayo viene bien surtido de fenómenos astronómicos, una circunstancia perfecta para los cazadores de cielos espectaculares. Tras las Líridas de abril, ahora llegarán las Acuáridas, que aunque popularmente entren en el calificativo de lluvias de estrellas son realmente una lluvia de meteoros, visible cada año entre el 19 de abril y el 28 de mayo. Para disfrutarla en su máximo esplendor hay que fijarse bien en lo que ocurre en la medianoche de este viernes 6 al sábado 7 de mayo, cuando la Luna se oculte y deje paso al citado espectáculo celeste.

Las Eta Acuáridas proceden del cometa Halley, como la lluvia de meteroros de las oriónidas, que tiene lugar en octubre. Ambas se producen todos los años cuando la Tierra atraviesa un anillo poblado con los fragmentos desprendidos del cometa que, en su largo viaje, deja pequeñas partículas metálicas que traspasan la atmósfera y se desintegran, convirtiéndose en las estrellas fugaces que vemos.

El cometa Halley, descubierto por Edmond Halley (1656-1742) es, sin duda, uno de los objetos celestes más populares de la historia, y gracias a su órbita alrededor del Sol, cada 76 años podemos verlo a simple vista. La última vez fue en 1986 y la próxima será en 2061, cuando este viejo conocido de la historia de la astronomía volverá a visitarnos.

Dónde y cómo ver las Eta Acuáridas

Esta lluvia de estrellas se verá mejor en el hemisferio sur y desde lugares ubicados en el trópico, como las islas Canarias, aunque también pueden llegar a ser observadas en el hemisferio norte.

Según datos del Observatorio Astronómico Nacional (OAN), los meteoros de las eta acuáridas tienen una tasa de actividad de entre 40 y 85 meteoros por hora y una velocidad bastante alta, unos 66 kilómetros por segundo.

Desde nuestra latitud, 40º norte, la lluvia de meteoros parece tener un único centro de origen, un punto del que parecen surgir todas las estrellas fugaces y que se denomina "radiante". La localización de ese radiante se utiliza para nombrar a la lluvia de estrellas, de modo que las Eta Acuáridas tienen su radiante en la estrella Eta de la constelación de Acuario. Aunque procedan de esta constelación se podrán ver desde cualquier parte del cielo.

Este año será un buen año para la observación de las Eta Acuáridas, puesto que el creciente de Luna permitirá ver la lluvia de meteoros.

Para ello, hay que buscar un lugar alejado de obstáculos que dificulten la vista, como edificios, árboles o montañas, y que esté alejado de la contaminación lumínica. No hace falta utilizar instrumentos ópticos.

Conviene dirigir la mirada hacia las zonas más oscuras, en la dirección opuesta a la posición de la Luna si la observación se realiza cuando esta esté presente. "Lo más cómodo es tumbarse y esperar a que la vista se acostumbre a la oscuridad", aconseja el OAN.

Mayo trae la luna llena de la flor y un eclipse total de luna

Según el Instituto Geográfico Nacional (IGN) la luna creciente de este mes llega el 9 de mayo, a las 2.21; la luna llena llegará el día 16, a las 6.14 y recibe el nombre de luna de la flor, debido a que la nomenclatura usada por los nativos americanos asociaba este mes al de mayor cantidad de flores existentes. La luna menguante más exacta será el 22 de mayo, a las 20.43 horas, mientras que la luna nueva tendrá lugar el 30 de mayo, a las 13.30. Por si fuera poco, un eclipse total de luna (el primero desde el mes de julio de 2019) será visible este mes desde España, coincidiendo con la luna llena. Será justo antes del amanecer, lo que da al fenómeno un carácter aún más llamativo y espectacular.

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