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Los bulos en fotoprotección aumentan el riesgo de quemaduras y cáncer de piel

Ni las cremas solares duran de un año para otro, ni protegen al cien por cien... Estas son diez falsas creencias que se deben desterrar para prevenir enfermedades o lesiones cancerígenas. 

Woman with sun-shaped sun cream
Para evitar los riesgos de la exposición solar, hay cuidar la piel de forma especial durante los meses de calor.
Getty Images/iStockphoto

Los bulos en fotoprotección aumentan el riesgo de quemaduras solares y cáncer de piel. Así lo indican desde el Instituto #SaludsinBulos y la Asociación de Profesionales de la Farmacia (Asprofa) que han editado juntos un decálogo de falsos mitos o creencias en fotoprotección para desmontar las ideas erróneas que tiene gran parte de la población y concienciar sobre el uso correcto de los protectores solares. "Utilizar de forma adecuada un protector solar es la mejor forma de prevenir el cáncer de piel. Sin embargo, las falsas creencias y los bulos sobre las cremas solares reducen la protección frente a la radiación solar y aumentan la probabilidad de contraer un melanoma", indica Carlos Mateos, coordinador del Instituto #SaludsinBulos y director de la agencia de comunicación COM Salud.

La duración del producto, la necesidad de reaplicarlo tras el baño si es resistente al agua o si debe utilizarse en días nublados son dudas habituales de la población ante la exposición solar, según el decálogo redactado por las farmacéuticas María José Cachafeiro y Beatriz Díaz-Carrasco. "Hay mucho desconocimiento sobre qué significa el FPS y eso permite que se generen bulos y falsas creencias. También hay desinformación sobre los fototipos y la exposición solar. Se cree erróneamente que las pieles muy morenas o negras no se queman y, aunque es cierto que no es frecuente también pueden quemarse, además de sufrir otros efectos dañinos de una radiación solar sin protección", comenta Cachafeiro, secretaria de Asprofa.

Diez bulos sobre fotoprotección solar

Hay elegir siempre la crema del sol más adecuada para nuestro tipo de piel.
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Los fotoprotectores son válidos de un año para otro (falso)

Según indican los expertos, los protectores solares una vez abiertos se rigen por el PAO (Periodo After Opening), que es el tiempo después de su apertura en el que el producto mantiene sus características. Se representa con un tarro abierto marcando 3M-6M-12M. Además, este índice hace referencia a unas condiciones adecuadas de conservación, que no son a las que suele someterse en su uso habitual en verano, mucho más extremas en humedad y temperatura.

Envase de crema solar en la playa.
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Todos los fotoprotectores son iguales (falso)

Entre los diferentes productos para protegernos del sol hay diferencias en cuanto a fotoestabilidad (no es suficiente que el producto contenga filtros, sino que estos deben ser los más estables posibles bajo la acción de la radiación solar), fotoprotección (hay productos que solo protegen frente a la radiación ultravioleta B -UVB-, mientras que otros incorporan filtros frente al UVA, el infrarrojo A o la luz visible, remanencia (la adherencia del producto a la piel) y texturas. En este sentido, recuerdan las farmacéuticas, aunque los filtros son "importantísimos", el mejor solar es el que se utiliza, y el uso depende en gran medida de que la textura del producto se adapte a nuestros gustos y preferencias.

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El factor de protección indica el tiempo de protección (falso)

El denominado SPF refleja cuantas veces más podemos estar expuestos al sol para producir el mismo efecto de eritema o enrojecimiento que si no hubiéramos aplicado el protector solar. Es decir, si el primer día que nos ponemos al sol aguantamos 10 minutos sin quemarnos con un protector solar del 30, podríamos aguantar 30 veces más. Este índice se refiere solo a la protección frente a los rayos UVB.

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Existen protectores que bloquean el 100% de la radiación (falso)

Los expertos advierten de que ningún fotoprotector bloquea el 100% de las radiaciones, "ni siquiera mezclando diferentes filtros lograremos bloquear la radiación por completo", puntualizan.

Dos marcas de 17 analizadas tienen una protección menor de la que presumen
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Dos cremas protectoras suman su actividad (falso)

Del mismo modo, si aplicamos un producto con SPF 20 y otro con SPF 30 no lograremos protegernos el equivalente a un producto con SPF 50. "Solo conseguiremos la protección que nos confiere el producto con un SPF mayor", aclaran las farmacéuticas.

Ponerse protección solar una sola vez no es suficiente para mantener a raya las quemaduras.
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Con una aplicación diaria es suficiente (Falso)

La permanencia en la piel de un solar es como máximo de 2 horas. Por ello, los expertos destacan la necesidad de reaplicarse la crema cada 2 horas, al igual que tras baños de más de 20 minutos, si existe una sudoración excesiva o si ha habido fricción en la zona como ocurre con la arena, al secarse con la toalla, etc.

Cielo nublado en la playa.
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En invierno y días nublados no es necesario el protector solar (falso)

La radiación solar atraviesa las nubes, por lo que los expertos recuerdan que actúa igual aunque no tengamos la sensación de calor. "Si queremos protegernos bien del sol también debemos aplicar protección en las zonas expuestas también cuando está nublado y en invierno", insisten. 

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Si me aplico protector solar, no me pongo moreno (falso)

No existe la protección cien por cien efectiva, por lo que siempre habrá una cantidad de radiación solar que incida en la piel y que active el sistema de protección natural del cuerpo, la producción de melanina. "Estar moreno significa que nuestra piel está siendo agredida por la radiación solar y está fabricando melanina para intentar protegerse, por lo que cualquier grado de bronceado indica que se ha producido daño solar y no es un buen signo", subrayan los expertos.

Es muy importante seguir una serie de consejos para tomar el sol sin riesgos.
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La piel morena (o raza negra) no se quema y no necesita aplicar protector (falso)

La población de raza negra o los fototipos más altos tienen una mayor facilidad para broncearse y una mayor cantidad de melanina del tipo 'Eumelanina' que tiene un tono más oscuro. Es cierto que se queman con menor facilidad -reconocen las farmacéuticas- pero eso no quiere decir que su piel no sufra los efectos dañinos del sol. La radiación solar produce daños en todos los tipos de piel.

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Las cremas resistentes al agua no hacen falta que se reapliquen (falso)

Según la regulación actual, todos los protectores deben aguantar al menos un baño de 20 minutos. Algunos, duran más tiempo y lo indican en sus envases con los términos: 'water resistant' -aquellos que demuestran eficacia tras un baño de 40 minutos-, y 'waterproof o very water resistant' -aquellos que continúan siendo eficaces tras un baño de 80 minutos-. De todos modos, la recomendación más adecuada es que tras el baño, se reaplique el producto de protección, sobre todo después de secarse con la toalla.

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