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Una investigación asocia las piernas más gruesas con un menor riesgo de hipertensión arterial

El estudio ha sido presentado en las sesiones científicas virtuales de hipertensión 2020 de la American Heart Association.

Los investigadores examinaron la tasa de tres tipos de presión arterial alta en relación con el porcentaje de tejido graso en las piernas de casi 6.000 adultos.
Los investigadores examinaron la tasa de tres tipos de presión arterial alta en relación con el porcentaje de tejido graso en las piernas de casi 6.000 adultos.
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Los adultos con piernas más gruesas, es decir con un mayor porcentaje de tejido adiposo corporal total en esa zona, tenían menos probabilidades de tener presión arterial alta, según una nueva investigación presentada en las sesiones científicas virtuales de hipertensión 2020 de la American Heart Association. 

"En última instancia, lo que notamos en este estudio es una discusión continua de 'no es solo cuánta grasa tienes, sino dónde se encuentra la grasa'", explica el investigador principal Aayush Visaria, estudiante de cuarto año de medicina en la Rutgers New Jersey Medical School, en Estados Unidos. 

"Aunque sabemos con certeza que la grasa alrededor de la cintura es perjudicial para la salud, no se puede decir lo mismo de la grasa en las piernas --prosigue--. Si tiene grasa alrededor de las piernas, lo más probable es que no sea algo malo e incluso puede protegerlo de la hipertensión, según nuestros hallazgos". 

Los investigadores examinaron la tasa de tres tipos de presión arterial alta en relación con el porcentaje de tejido graso en las piernas de casi 6.000 adultos inscritos en las Encuestas nacionales de examen de salud y nutrición 2011-2016. La edad promedio de los participantes era de 37 años, casi la mitad eran mujeres y el 24% tenía presión arterial alta, definida como presión arterial> 130/80 mm Hg. 

Las radiografías especiales midieron el tejido adiposo de las piernas y estas medidas se compararon con el tejido adiposo corporal en general. Los investigadores clasificaron a los participantes como con un porcentaje alto o bajo de grasa en las piernas, con un alto contenido de grasa definido como 34% o más para los hombres y 39% o más para las mujeres. 

Los participantes con porcentajes más altos de grasa en las piernas tenían menos probabilidades que los que tenían niveles más bajos de grasa de tener todos los tipos de presión arterial alta. El análisis encontró que, en comparación con aquellos con porcentajes más bajos de grasa en las piernas, los participantes con porcentajes más altos de grasa en las piernas tenían un 61% menos de probabilidades de tener el tipo de presión arterial alta en la que ambos números están elevados.

"Una herramienta útil"

Además, el riesgo para los participantes con mayor grasa en las piernas fue un 53% menor para la presión arterial alta diastólica (el segundo número en una lectura de presión arterial, que mide la presión entre latidos del corazón) y un 39% menor para la presión arterial sistólica alta (el primer número en una lectura, medición de la presión cuando el corazón late). 

Después de ajustar por varios factores, como la edad, el sexo, la raza y el origen étnico, la educación, el tabaquismo, el consumo de alcohol, los niveles de colesterol y la grasa de la cintura, el riesgo de hipertensión arterial fue aún menor entre los participantes con porcentajes más altos de grasa en las piernas, aunque no tanto bajo como antes de ajustar estos factores.

"Si estos resultados se confirman mediante estudios más amplios y sólidos, y en estudios que utilizan métodos de medición de fácil acceso como la circunferencia del muslo, existe la posibilidad de afectar la atención del paciente --destaca Visaria--. Así como la circunferencia de la cintura se usa para estimar la grasa abdominal, la circunferencia del muslo puede ser una herramienta útil, aunque es un poco engorrosa y no se ha estudiado tan ampliamente en la población estadounidense". 

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