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La OMS advierte del "importante aumento" de los casos de polio

Aunque podría ser la próxima enfermedad erradicada en el mundo, en 2019 se registraron 113 diagnósticos. En 2018, fueron tan solo 28. 

La restricción de la vacuna para menores de 12 años ha generado un repunte de procesos
La vacuna es la mejor barrera para evitar el contagio de esta enfermedad, que afecta principalmente a niños menores de 5 años.
  

El riesgo de propagación de la polio continúa siendo una Emergencia de Salud Pública de Preocupación Internacional, según ha concluido por unanimidad un comité especializado de la Organización Mundial de la Salud (OMS) tras una reunión en Ginebra (Suiza).

El comité ha señalado que la situación actual sigue siendo "extraordinaria", y que está "gravemente preocupado" por el "importante aumento" de los casos de virus de la polio tipo 1 en todo el mundo: en 2019 se registraron 113 diagnósticos, frente a los 28 del año pasado. Así, han destacado la necesidad de realizar nuevos esfuerzos para abordar esta enfermedad viral altamente infecciosa que puede causar parálisis y afecta principalmente a niños menores de cinco años.

Los expertos han lamentado que el progreso de los pasados años se está "revirtiendo", y que el riesgo de una transmisión transfronteriza está en su punto más alto desde el 2014, cuando se declaró la emergencia. Esto se debe principalmente a la epidemia en Pakistán, que se extendió a Irán y a Afganistán. Otra cepa del virus se ha transmitido de Nigeria a Chad, Costa de Marfil y Togo; así como entre Filipinas y Malasia.

La transmisión sigue siendo generalizada en Pakistán, donde el comité ha observado una "continua negativa a aceptar la vacunación". También han aportado pruebas de una mayor propagación de la polio al país vecino Afganistán, donde "la constante inestabilidad hace que decenas de niños y niñas sean inaccesibles, especialmente en el sur".

Mientras tanto, en Nigeria no se ha detectado el virus de la polio tipo 1 desde hace tres años, lo que significa que este año se podría certificar que África está libre del virus, según los expertos. El comité también ha elogiado los esfuerzos por prestar servicios a los niños del estado de Borno, en el norte del país, que ha estado bajo el control del grupo terrorista Boko Haram desde hace una década.

Con respecto al virus de la polio derivados de vacunas circulantes (cVDPV, por sus siglas en inglés), los expertos han explicado que se han producido brotes en África, Mediterráneo oriental, Asia sudoriental y las regiones del Pacífico occidental, mientras que siete países han registrado epidemias desde la última reunión del comité, celebrada hace tres meses. Además, se ha notificado la propagación de otra cepa de cVPDV en África occidental y el área del lago Chad, llegando a Costa de Marfil, Togo y Chad, así como de Filipinas a Malasia. "La rápida aparición de múltiples cepas en varios países no tiene precedentes, es muy preocupante y aún no se entiende completamente", han aseverado los expertos en un comunicado.

Recomendaciones de la OMS

Ante esta situación, la OMS ha recomendado a estos países que declaren, si no lo han hecho, que la interrupción del virus de la polio sea una emergencia de salud nacional y que, entre otras cosas, se aseguren de que todos los residentes y visitantes a largo plazo y de todas las edades reciban una dosis de la vacuna oral.

El comité también ha aconsejado intensificar la coordinación para aumentar la cobertura de vacunación de las personas que viajan y que cruzan regularmente las fronteras, así como para mejorar el monitoreo de la calidad de la vacunación en los puntos de tránsito, junto con el seguimiento de los viajeros no vacunados.

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