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Descubren un defecto molecular propio de enfermedad de Parkinson

"Nuestra esperanza es que podamos suministrar un compuesto a personas que hayan resultado positivas del fallo, pero que todavía no tengan síntomas, y que estos nunca aparezcan", dijo una de las investigadoras.

Manos de una mujer anciana, los más afectados por la enfermedad del párkinson.
Manos de una mujer anciana, los más afectados por la enfermedad del párkinson.

Una investigación publicada este jueves por Cell Metabolism halló un defecto molecular que "parece casi universal y exclusivo" de las personas que sufren la enfermedad de Parkinson, así como un posible tratamiento.

Científicos de la Universidad de Stanford en California encontraron una forma de diagnóstico de este defecto molecular que también se ha hallado en personas que todavía no han desarrollado esa enfermedad neurodegenerativa.

"Identificamos un señalador molecular que puede permitir a los doctores diagnosticar el párkinson de forma precisa, temprana y de una manera clínica práctica", afirmó Xinnan Wang, profesora asociada de Neurocirugía de la Escuela de Medicina Stanford.

El fallo molecular precede y también es la causa principal de la muerte de un grupo de células nerviosas cuya pérdida es la característica principal del párkinson, destacó el estudio.

Este defecto hace que las células no puedan desenvolver rápidamente "sus paquetes internos de energía" -mitocondrias- y en cambio arrojen químicos tóxicos que dañan los tejidos nerviosos.

La mayor dificultad para retirar las mitocondrias defectuosas consiste en eliminar un adaptador molecular conocido como Miro, que adhiere las mitocondrias a la célula.

La investigación dirigida por Wang tomó muestras de tejido de 83 pacientes con párkinson y mediante la "aplicación de suficiente estrés a las células" logró remover el adaptador Miro y, así, las mitocondrias dañinas.

Seguidamente analizó más de 6,8 millones de pequeñas moléculas obtenidas de una base de información comercial, donde identificaron 11 compuestos moleculares que un análisis computarizado señaló como los más efectivos para remover Miro.

De los 11 señalados, los científicos escogieron uno que "se dirigía exclusivamente a Miro en fibroblastos de un paciente con enfermedad de Parkinson".

El compuesto igualmente fue aplicado durante 90 días en otras muestras celulares propensas a generar párkinson y logró remover las mitocondrias defectuosas.

Para Wang, las pruebas clínicas del compuesto no sólo ofrecen altas probabilidades de éxito, sino que podrían aplicarse "dentro de unos pocos años" en pacientes propensos a la enfermedad.

"Nuestra esperanza es que este compuesto -o uno similar que muestre que no es tóxico y sí es eficiente- lo podamos suministrar a personas que hayan resultado positivas del defecto de remoción de Mir,o pero que todavía no tengan síntomas de párkinson, y que estos síntomas nunca aparezcan", dijo la investigadora.

La enfermedad de Parkinson, el segundo mayor desorden neurodegenerativo después del Alzheimer, afecta aproximadamente a uno de cada 65 adultos (1,5 %) mayores de 65 años en los Estados Unidos, según datos ofrecidos por la Asociación Estadounidense de la Enfermedad de Parkinson.

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