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Los alimentos 'saludables' difieren según la persona

El estudio demuestra el poder de la nutrición personalizada para ayudar a las personas a averiguar qué alimentos favorecen su salud.

Una mala alimentación está relacionada con problemas de salud como la diabetes y la obesidad.
Una mala alimentación está relacionada con problemas de salud como la diabetes y la obesidad.

Un estudio israelí que evaluó los niveles de azúcar en la sangre de 800 personas durante más de una semana sugiere que incluso aunque todas las personas tomen la misma comida, cómo se metaboliza difiere de una persona a otra. Los resultados, publicados este jueves en la revista 'Cell', demuestran el poder de la nutrición personalizada para ayudar a las personas a identificar qué alimentos pueden ayudar u obstaculizar sus objetivos de salud.

El azúcar en la sangre tiene una estrecha relación con problemas de salud como la diabetes y la obesidad y es fácil de medir mediante el uso de un monitor continuo de glucosa. Un estándar desarrollado hace décadas, llamado el índice glucémico (IG), se utiliza para clasificar los alimentos en base a cómo afectan a los niveles de azúcar en la sangre y es un factor utilizado por médicos y nutricionistas para desarrollar dietas saludables, pero se basa en estudios que promedian cómo pequeños grupos de personas respondieron a diversos alimentos.

El nuevo trabajo, dirigido por Eran Segal y Eran Elinav, del Instituto de Ciencia Weizmann en Israel, encontró que el IG de un determinado alimento no es un valor fijo, sino que depende de la persona. Para todos los participantes, se recogieron datos mediante cuestionarios de salud, medidas corporales, análisis de sangre, monitorización de la glucosa, muestras de heces y una aplicación móvil utilizada para informar sobre estilo de vida y la ingesta de alimentos (se midieron un total de 46.898 comidas). Además, los voluntarios recibieron unas cuantas comidas estandarizadas/ idénticas para sus desayunos.

Como era de esperar, el índice de masa edad y corporal (IMC) se encontró vinculado con los niveles de glucosa en la sangre después de las comidas, pero los datos también revelaron que diferentes individuos muestran respuestas muy distintas a la misma comida, a pesar de que sus respuestas individuales no cambian de un día para otro.

"La mayoría de las recomendaciones dietéticas que uno puede imaginar se basan en uno de estos sistemas de clasificación, sin embargo, lo que no se pone de relieve o tal vez no se aprecia plenamente es que existen profundas diferencias entre los individuos; en algunos casos, unas personas tienen la respuesta contraria a otra persona, y esto es realmente un gran agujero en la literatura", subraya Segal, del Departamento de Ciencias de la Computación y Matemáticas Aplicadas de Weizmann.

"En contraste con nuestras prácticas actuales,dietas personalizadas individualmente pueden permitirnos utilizar la nutrición como medio de controlar los niveles de azúcar en sangre elevados y sus problemas médicos asociados", señala Elinav, del Departamento de Inmunología de Weizmann.

Estos resultados se basan en los participantes, lejos del laboratorio, siguiendo rígidamente una dieta y registrando honestamente su ingesta de alimentos. En el estudio Weizmann, se pidió a los participantes (que suponen una muestra representativa de la población de Israel y sin pagar) que interrumpieran su rutina semanal de dos maneras: tenían que comer un desayuno estandarizado como pan o glucosa cada mañana y también introducir todos sus comidas en un diario de alimentos mediante una aplicación móvil.

A cambio, los investigadores podrían proporcionar un análisis de las respuestas personalizadas a los alimentos de los participantes, que se basaban en un estricto apego al protocolo. Elinav y Segal dicen que esto resultó ser un gran aliciente y la presentación de informes sobre la comida de los participantes tenían un alto grado de concordancia con los datos biométricos obtenidos de sus monitores de glucosa.

En un caso, una mujer de mediana edad con obesidad y prediabetes, que había intentado y no vio resultados con una serie de dietas en su vida, se enteró de que sus hábitos alimenticios "saludables" pueden realmente haber estado contribuyendo al problema. Sus niveles de azúcar en la sangre se dispararon después de comer tomates, que se tomaron varias veces en el transcurso de la semana del estudio.

"Para esta persona, una dieta a medida individualizada no habría incluido los tomates, pero podría haber incluido otros ingredientes que muchos de nosotros no considerarían saludables, pero son de hecho saludables para ella", dice Elinav. "Antes de que se llevara a cabo este estudio, no había manera de que nadie le proporcionara esas recomendaciones personalizadas, pudiendo afectar sustancialmente la progresión de su prediabetes", añade.

Para entender por qué existen esas enormes diferencias entre las personas, los científicos llevaron a cabo análisis de la microbioma de muestras de heces recogidas de cada participante en el estudio. La creciente evidencia sugiere que las bacterias intestinales están vinculadas a la obesidad, la intolerancia a la glucosa y la diabetes, y el estudio demuestra que, de hecho, microbios específicos de hecho se correlacionan con la cantidad de azúcar en la sangre se eleva después de las comidas.

Mediante la realización de las intervenciones dietéticas personalizadas entre 26 participantes del estudio adicionales, los investigadores fueron capaces de reducir los niveles de azúcar en la sangre después de las comidas y alterar la microbiota intestinal. Curiosamente, aunque las dietas fueron personalizadas y, por lo tanto, muy diferentes en todos los participantes, varias de las alteraciones de la microbiota intestinal fueron consistentes entre las personas que formaron parte del estudio.

"Después de ver estos datos, pienso en la posibilidad de que tal vez estamos conceptualmente mal en nuestra forma de pensar acerca de la epidemia de obesidad y diabetes -señala Segal-. La intuición de la gente es que sabemos cómo tratar estos trastornos y es por eso las personas no están escuchando y están comiendo fuera de control. Sin embargo, tal vez la gente sea realmente obediente pero en muchos casos les estaban dando el consejo equivocado".

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