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El flanco norte del volcán se derrumba, la lava destruye un polígono industrial y preocupa que tome varias direcciones

La erupción ha arrasado en 20 días 497 hectáreas de fincas y carreteras de La Palma y ha destruido casi 1.300 edificaciones. El comité científico del dispositivo de emergencia pide tranquilidad porque se considera capaz de anticiparse a los riesgos.

El volcán de Cumbre Vieja volvió a desbocarse en las últimas horas, pero esta vez los ríos de lava no manaron por la parte sur de la montaña hacia la población de El Paso, como había ocurrido hasta ahora, sino que descendieron por la vertiente norte, provocando serios daños en la zona de La Laguna. La erupción iniciada el 19 de septiembre en la isla de La Palma vivió otro repunte a lo largo de la madrugada del sábado cuando se desmoronó de manera parcial la parte norte del cono del volcán, lo que facilitó la salida rápida y abundante de varias coladas de lava, que además bajó por las laderas a gran velocidad. A última hora de la tarde terminó por derrumbarse todo el flanco norte, según informó el Instituto Volcanológico de Canarias (Involcán).

El episodio causó "una tremenda destrucción" a su paso, según las primeras valoraciones de los técnicos de Involcán, que mostraron su preocupación porque la nueva corriente de lava haya tomado varias direcciones y también haya acelerado su velocidad. Esta nueva colada "sigue su propio camino dentro del centro de exclusión", añadieron fuentes del Plan de Emergencias Volcánicas de Canarias (Pevolca).

En sus primeros movimientos el torrente el rojo arrasó parte de un polígono industrial, torres de alta tensión, numerosos cultivos y algunas edificaciones. El único elemento positivo es que no hubo que lamentar víctimas, pues la zona quemada llevaba días evacuada por ser una de las de peligro potencial.

Pese a todo, los responsables del comité científico formado en La Palma para controlar la marcha de la erupción hicieron un llamamiento a la calma de la población porque tienen totalmente monitorizado el fenómeno y que nada indica que no puedan anticiparse a nuevos posibles peligros y tomar las decisiones de seguridad precisas para evitar daños personales.

Coladas de lava descendiendo por la falda del volcán
Coladas de lava descendiendo por la falda del volcán
Instituto Geológico y Minero

Este grupo de expertos señaló que la colada principal, la que ya ha formado una fajana de unas 32 hectáreas tras verter su lava sobre el mar, ha perdido fuerza en su marcha y que su derivada más hacia el sur se ha parado a unos 150 metros de la playa de El Charcón, pero crece en espesor, por lo que no se descarta que acabe por alcanzar el mar. El ramal que más preocupa es el formado por el gran desborde nocturno de la cara norte, pero, añadieron, que parece que tiende a unirse con la colada principal.

Hasta este sábado por la tarde el volcán había arrasado en sus 20 días de fuerte actividad un total de 497 hectáreas y ha afectado a 1.281 edificaciones (1.186 han sido destruidas y 95 han sufrido daños), según los datos actualizados por el programa europeo de satélites Copernicus. Asimismo, había sepultado casi 39 kilómetros de carreteras.

Una nueva colada sepulta nuevas zonas de cultivo que se habían salvado hasta ahora

Pequeños temblores

El Instituto Geográfico Nacional localizó durante toda la jornada una cuarentena de terremotos en La Palma, el más destacado se registró al suroeste de la Villa de Mazo, de magnitud 4,1 y a una profundidad de 39 kilómetros. No obstante, la intensidad media de los sismos seguía estando por debajo de magnitud 3.

Mientras tanto, la nube de ceniza se dirigió hacia el sur, según el último informe del Volcanic Ash Advisory Centres (VAAC) de Toulouse (Francia). El cambio de orientación dejó libre la zona aérea de Tenerife, cuyos dos aeropuertos funcionan con normalidad. No obstante, por seguridad se mantiene el aviso a las tripulaciones con destino Tenerife para que carguen combustible extra por si hubiera cambios en el viento que pudieran afectar a los recintos aeroportuarios de la isla.

De hecho, todos los aeropuertos de Canarias están operando sin incidencias salvo que vuelvan a cambiar las condiciones climatológicas y se eleve la incidencia del volcán sobre la zona.

El aeropuerto de La Palma recuperó su operatividad normal tras dos días de cierre por la intensa nube de cenizas durante las horas centrales del sábado, según informó AENA, que agregó que prosiguen las labores de limpieza de ceniza procedente del volcán en diferentes zonas del recinto.

No obstante, el gestor aeroportuario recomendó a los pasajeros que consulten el estado de su vuelo, puesto que son las aerolíneas las que deben decidir ahora si operan las diferentes conexiones o no.

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