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Francisco Frutos, histórico líder del PCE, muere a los 80 años

Ex secretario general del Partido Comunista de España y candidato de Izquierda Unida a la presidencia del gobierno en el año 2000, ha fallecido en Madrid a causa de un cáncer,

Francisco Frutos.
Francisco Frutos.
Gustavo Cuevas/EFE

Paco Frutos, ex secretario general del Partido Comunista de España y candidato de Izquierda Unida a la presidencia del gobierno en el año 2000, ha fallecido a los 80 años en Madrid a causa de un cáncer, según han confirmado fuentes de la formación política.

Francisco Frutos Gras (Calella de la Costa, Barcelona, 1939) fue secretario general del PCE esta formación de diciembre de 1998 a noviembre de 2009, así como diputado por Izquierda Unida en el Congreso desde 1993 a las elecciones de 2004. 

Retirado de la vida política desde hace años, Frutos volvió a aparecer el 29 de octubre de 2017 cuando participó activamente en la manifestación celebrada en Barcelona por la unidad de España, convocada por Societat Civil Catalana. Un acto en el que fue uno de los oradores y en donde en su discurso reprochó a algunos sectores de la izquierda que se hubieran "convertido en cómplices del nacionalismo".

Del campo a la industria

Frutos, nacido en la localidad barcelonesa de Calella de la Costa, el 6 de septiembre de 1939, fue hijo de campesinos y trabajó en el campo hasta los 25 años. Posteriormente desempeñó diversas actividades, como las de obrero metalúrgico, estampador textil, agente de ventas o auxiliar de laboratorio.

Durante el franquismo estuvo seis meses en la cárcel Modelo de Barcelona, ingresó en el Partit Socialista Unificat de Catalunya (PSUC) en 1963 y un año después comenzó a organizar Comisiones Obreras en Cataluña (CONC).

Líder severo

Sucesor al frente del Partido Comunista (PCE) de otro dirigente histórico fallecido hace tan solo unos meses, Julio Anguita, Francisco Frutos era un líder adusto y severo que se mantuvo alejado de la poderosa y barroca oratoria del exalcalde cordobés, siempre amigo del mensaje claro y directo.

De fina ironía y buena conversación, fue secretario general del PCE entre 1998 y 2009 y candidato de Izquierda Unida a la presidencia del Gobierno en el año 2000.

Ese año, tras un mal resultado electoral de su partido tras un pacto con el PSOE, perdió frente a Gaspar Llamazares en la pugna interna por ser coordinador general de IU, su última gran apuesta personal tras casi 40 años de carrera política.

Tras haber relevado por dos veces a Julio Anguita en el liderazgo del PCE y en el cartel electoral de Izquierda Unida, Frutos optó sin éxito al liderazgo de la coalición aún a costa de su amistad con Anguita.

Años después, en 2008, dio su último gran paso atrás en la política al anunciar que no se presentaría a la reelección como secretario general del PCE en el congreso de 2009.

Autodidacta y sindicalista

Ocurrió tras muchas décadas de militancia en la izquierda y alguna visita a la cárcel durante el franquismo que marcaron la historia de un catalán de Calella de la Costa y aficionado del Barça, duro en el gesto y en las convicciones,  fue autodidacta, sindicalista y comunista de la vieja escuela en la antesala del siglo XXI.

Frutos pasó toda su vida política trabajando en la sombra de los diferentes líderes del comunismo español. Así, entre la clandestinidad y la Modelo de Barcelona, en 1964 organizó CC.OO. en la comarca de Blanes, un año después de su ingreso en el PSUC, partido en el que alcanzaría la secretaría general en los primeros ochenta.

Pisó Madrid de la mano de Gerardo Iglesias y desde entonces ocupó diferentes cargos en la dirección del PCE, hasta que en 1998 fue elegido por unanimidad secretario general del partido sucediendo a Julio Anguita, de quien fue amigo y principal valedor tanto en esta formación como en IU.

En la I Asamblea de IU celebrada en 1989, Frutos fue elegido miembro de la presidencia colegiada, sustituta de la anterior presidencia única que ocupaba Iglesias, y en 1992, durante el III cónclave de la coalición, consiguió entrar por primera vez en el Consejo Político Federal en el que se ha mantenido hasta ahora.

Diputado en el Congreso de los Diputados desde 1993, dio el salto definitivo a las portadas de los periódicos cuando una dolencia cardíaca de Anguita hizo que Frutos, a petición del coordinador general, le sucediera en una carrera electoral marcada por el pacto con el PSOE y la pérdida de más de 1,4 millones de votantes.

Al igual que entonces -"espero que no me obliguen a presentarme"-, tampoco en el año 2000 parecía dispuesto a entrar en la carrera por la sucesión de Anguita, pero justificó esta última apuesta por "las múltiples peticiones" de los militantes comunistas que le empujaron el 6 de septiembre a presentar su candidatura.

Reelegido diputado en las generales de marzo 2000, el 6 de septiembre de ese mismo año, cuando Anguita anunció su retirada como coordinador general de IU, Frutos se presentó como candidato al cargo, pero fue derrotado, por un único voto, por Gaspar Llamazares. Este cambio también supuso su relevo por Llamazares en la presidencia del grupo parlamentario en el Congreso. Llamazares se convirtió en coordinador general y Frutos en coordinador ejecutivo.

En marzo de 2002 fue reelegido secretario general del PCE, tras un acuerdo con Llamazares en el XVI Congreso del partido.

Ocho días después del fracaso electoral de IU en las generales del 14 de marzo de 2004, en las que IU cayó de 8 a 5 diputados y no obtuvo grupo parlamentario propio, Frutos anunció su dimisión como coordinador ejecutivo de la Comisión Permanente aunque no abandonó ni la Presidencia ni el Consejo Político.

En septiembre, pidió al Consejo Político Federal la dimisión de Llamazares por su fracaso en la dirección de IU. 

En junio de 2005, Frutos y Alcaraz encabezaron una única candidatura al Comité Federal del PCE (XVII Congreso) que logró el 80,7% de los apoyos. El nuevo Comité reeligió a Frutos como secretario general y a Alcaraz, presidente con funciones ejecutivas. Con esta nueva dirección, se recuperó la figura de la Presidencia -hasta entonces sólo ocupada por Dolores Ibárruri-, pero ahora con competencias ejecutivas, lo que supuso un compromiso de "bifurcar" el trabajo del partido.

Tras los malos resultados electorales de IU en las generales de 2008, Frutos pidió al Consejo Federal la dimisión de Llamazares de la dirección del Partido, mientras que él dimitió como coordinador de la Comisión Permanente, aunque no abandonó el Consejo Político. Este mismo año anunció que no se presentaría a una nueva reelección como secretario general del PCE.

Un año después, en noviembre de 2009 durante el XVIII Congreso del partido, le sucedió en el cargo José Luis Centella que fue elegido con el 85,2% de los votos. EFE 

Reaparición en 2017

En 2017, Frutos volvió a tener presencia en los medios de comunicación al participar de forma activa en una manifestación convocada en favor de la unidad de España por Sociedad Civil Catalana. Entonces, opinó en un aplaudido discurso que los nacionalismos "destrozan el mundo" y, hablando "en nombre de la izquierda no nacionalista", se preguntó por qué no había ido a la marcha "la izquierda que le baila el agua a los nacionalistas".

Padre de dos hijos, Frutos presumía de su capacidad para reconocer sus propios errores y defendía la integración de todos los candidatos y sectores en el proyecto de futuro de IU.

Deja dos libros -'El comunismo contado con sencillez', publicado en 2003 y el primer tomo de su crónica 'Diez años de mirada política (2009-2018)' y los suyos cuentan que en su última década de vida fue muy crítico con la su formación de toda la vida en su llamada a organizar una gran alternativa marxista para responder a las necesidades "populares" de los tiempos actuales. 

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