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El Manchester City, campeón de la Premier League tras la derrota del United

Guardiola se convierte en el tercer entrenador con más títulos de la historia.

Aficionados celebran el título de la Premier League conquistado por el Manchester City
Aficionados celebran el título de la Premier League conquistado por el Manchester City
PETER POWELL

Finalista de la Liga de Campeones ante el Chelsea, el Manchester City se proclamó campeón de la Premier League por tercera vez en cuatro años después de la derrota del Manchester United contra el Leicester (1-2) en Old Trafford. El equipo de Pep Guardiola aventaja en 10 puntos al United a sus vecinos de Mánchester, segundos en la tabla, cuando solo restan tres partidos para el final de la temporada, por lo que el City podrá centrarse ahora en la final de la Liga de Campeones, el 29 de mayo frente al Chelsea.

El séptimo título liguero para el fue posible tras la derrota del United en casa frente al Leicester, que de esta manera recupera su puesto en el podio y da un gran paso hacia la clasificación para la próxima Champions. Con un panorama de cuatro partidos en una semana -el United vuelve a jugar el jueves contra el Liverpool-, el técnico mancuniano Ole Gunnar Solskjaer sacó un equipo de suplentes y los 'foxes' no dejaron escapar la oportunidad de llevarse los tres puntos de Old Trafford. El joven Luke Thomas adelantó a los visitantes al poco de iniciarse el encuentro (10'), pero Mason Greenwood empató poco después (15'). Ya en la segunda parte, el central turco Çaglar Söyüncü marcó de cabeza el definitivo 1-2 (66') del triunfo del Leicester y del título para el City.

El equipo de Guardiola no se proclamará campeón en el terreno de juego, pero para la historia quedará su dominio en el exigente campeonato inglés después de un inicio de temporada dubitativo. Tras los títulos en 2018 y 2019, el Liverpool destronó al City la pasada temporada, pero los 'citizens' vuelven a demostrar ser el mejor club inglés de los últimos años. Un dominio que se extenderá al Viejo Continente si conquista el 29 de mayo la Liga de Campeones, en el que sería el primer entorchado del club en la máxima competición de clubes de Europa.

«Ha sido una temporada y un título de campeón sin comparación. Ha sido el más duro. Siempre se recordará la manera en la que hemos ganado» el título, declaró Guardiola en los medios del club. Tras un inicio de temporada irregular (solo 9º en la tabla tras las primeras 13 jornadas), el equipo 'sky blue' encontró una velocidad de crucero que le llevó a ganar 21 partidos consecutivos (13 en la Premier) para alcanzar la cabeza del campeonato en la jornada 20 y no cederla desde entonces.

Mejor ataque del campeonato (72 goles), la gran diferencia del equipo de Guardiola esta temporada es su solidez defensiva (26 goles encajados en la Premier), una de las claves de la gran temporada y que explica su clasificación para la tan ansiada final de la Liga de Campeones. «Vamos a disfrutar de este momento y esperamos que los aficionados lo hagan también. Pero estén seguros de que vamos a continuar dándolo todo con el fin de traer la Champions a casa», declaró el brasileño Fernandinho, capitán del equipo.

La deseada 'orejona'

Trece años después del aterrizaje en Mánchester de los riquísimos mecenas de Abu Dabi, el City tiene la gran oportunidad de convertirse por primera vez en el mejor equipo de Europa si gana la Liga de Campeones, el gran objetivo de la propiedad emiratí.

Con 11 victorias y un empate en los 12 partidos europeos disputados (con solo cuatro goles encajados), Guardiola logró borrar los fracasos europeos en años anteriores, cuando su equipo fue eliminado en cuartos en tres ocasiones consecutivas. Pero el supuesto favoritismo del City en esa final europea recibió un serio aviso en las últimas semanas, cuando el Chelsea dejó a los de Guardiola fuera de la final de la FA Cup y ganó 1-2 en el Etihad el pasado sábado..

Aficionados celebran la liga conquistada por el Manchester City
Aficionados celebran la liga conquistada por el Manchester City
MOLLY DARLINGTON

Guardiola, brillante palmarés

Se trata de la novena Liga de Guardiola, que ganó tres con el FC Barcelona (2008/09, 2009/10 y 2010/11) y otras tres con el Bayern Múnich (2013/14, 2014/15 y 2015/16) antes de emprender su viaje a Inglaterra. Con el City también ganó el campeonato doméstico en 2017/18 y 2018/19 antes del triunfo del Liverpool el pasado curso.

De esta forma, sumando los 14 títulos que logró con el Barça, los 7 con el Bayern Múnich y los 10 que ya tiene con el Manchester City, Guardiola alcanza los 31 entorchados y supera al mítico Valeri Lobanovski, que logró 30 en su dilatada carrera con el Dinamo de Kiev. Ya solo tiene por delante a Mircea Lucescu (33) y a Sir Alex Ferguson (49).

Sin embargo, la gran diferencia entre todos ellos y Pep Guardiola es el tiempo en el que lo han conseguido. Mientras que Lucescu, Ferguson o Lobanovksi necesitaron toda su carrera -casi todos ellos invirtieron cuatro décadas-, el preparador catalán lo ha hecho en tan solo 12 años.

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