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Investigadores aragoneses desarrollan una mascarilla a bajo coste contra la covid con nanopartículas de plata

Los responsables del proyecto buscan lograr un acuerdo con empresas interesadas para poder fabricar el producto a gran escala y comercializarlo.

Marta Baselga, del Instituto de Investigación Sanitaria Aragón, y Manuel Arruebo y Víctor Sebastián, del Instituto de Nanociencia y Materiales de Aragón.
Marta Baselga, del Instituto de Investigación Sanitaria Aragón, y Manuel Arruebo y Víctor Sebastián, del Instituto de Nanociencia y Materiales de Aragón.
DGA

Tres investigadores aragoneses han desarrollado un método para recubrir con nanopartículas de plata y otro agente viricida la superficie de fibras de polipropileno con las que están fabricadas las mascarillas convencionales, logrando un material que presenta una efectividad probada contra el SARS-CoV-2 (virus causante de la covid-19) superior al 99,99%.

Los responsables de este proyecto pertenecen al Instituto de Investigación Sanitaria Aragón (IIS Aragón) y al Instituto de Nanociencia y Materiales de Aragón (INMA), centro mixto de la Universidad de Zaragoza y el CSIC. Su objetivo es lograr una colaboración con empresas interesadas en llevarla al mercado, ya que se trata de un método industrializable y de bajo coste, que no requiere equipamiento altamente especializado y fácilmente escalable.

El nuevo método obtenido, que incorpora dos viricidas en vez de uno, ofrece numerosas ventajas. Además de ser rápido y de bajo coste, el recubrimiento homogéneo y estable permite cubrir la fibra, sin afectar a otros parámetros como la pérdida de carga al flujo de aire o a la eficiencia de filtrado. “Los materiales viricidas que aporta esta invención, basados en nanopartículas metálicas combinadas con ligandos específicos, se presentan como una opción innovadora y económicamente viable para reducir el riesgo de contagio por SARS-CoV-2, ya que han sido validados contra el SARS-CoV-2 en el Centro de Investigación Biomédica de Aragón (CIBA) y se han obtenido resultados de inactivación viral excelentes”, asegura Marta Baselga, investigadora del IIS Aragón responsable del proyecto.

"La investigación busca dar una solución eficaz a la creciente demanda en equipos de protección mediante el desarrollo de una mascarilla capaz de inactivar el virus por sí misma"

En él también han participado Manuel Arruebo y Víctor Sebastián, profesores del Departamento de Ingeniería Química y Tecnologías del Medio Ambiente de la Universidad de Zaragoza, e investigadores del INMA así como del Ciber-BBN.

“La investigación desarrollada busca dar una solución eficaz a la creciente demanda en equipos de protección individual para nuestra sociedad, mediante el desarrollo de una mascarilla capaz de inactivar el virus por sí misma”, señala Arruebo, quien también añade que la tecnología desarrollada “permitiría alargar la vida útil de las mascarillas, reduciendo así su impacto ambiental”.

Este desarrollo ha sido validado “con el virus vivo” aislado de un paciente con SARS-CoV-2 por el grupo de Julián Pardo, investigador ARAID en la Universidad de Zaragoza y miembro del IIS Aragón. Esta validación aporta un elemento diferenciador, ya que no se ha utilizado un sustituto del virus (lo que se conoce como surrogates) o fragmentos o proteínas del virus, sino el virus completo y con su capacidad infectiva plena. “Sin su colaboración no habríamos validado que las mascarillas con nanoplata funcionan y reducen la carga viral”, subraya Arruebo.

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