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Mil 'científicos ciudadanos' analizarán las aguas de los ríos de Aragón

Estos investigadores visitarán tramos de ríos en lugares cercanos a su residencia y tomarán muestras de agua que serán analizadas con unos kits diseñados para este fin.

Foto de la iniciativa 'Ríos Ciudadanos'.
Foto de la iniciativa 'Ríos Ciudadanos'.
Heraldo

Más de 1.000 voluntarios participarán en un estudio tomando muestras del agua que circula por los ríos de la comunidad aragonesa para su posterior análisis. Un equipo del Instituto Pirenaico de Ecología del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (IPECSIC) ha puesto en marcha el proyecto #RíosCiudadanos. Se trata de una iniciativa financiada por la Dirección General de Investigación e Innovación del Gobierno de Aragón. El objetivo de este proyecto de “ciencia ciudadana” es el de dar a conocer la problemática de los ríos aragoneses a la población, implicándola en la realización de una analítica sencilla de la calidad de las aguas.

Según explican los miembros del equipo del Instituto Pirenaico de Ecología, “las redes oficiales de monitoreo de los ríos aragoneses, basadas en complejos y costosos equipos de muestreo automatizado o en el envío de equipos de profesionales a recoger muestras que luego se analizan en laboratorio, no pueden llegar a todos los lugares donde sí pueden hacerlo los ciudadanos”. De este modo, y gracias a la participación de tantos voluntarios, “se podrá obtener un mapa mucho más completo del estado de nuestros ríos”.

Estos trabajos comenzaron el pasado mes de marzo pero se vieron interrumpidos por las circunstancias. En octubre se retomó la actividad, que se extenderá durante parte del mes de noviembre y en la que son más de 1.000 los “científicos ciudadanos” que van a participar en el proceso de recogida y análisis de aguas. Entre ellos, colaboran alumnos de más de un centenar de colegios e institutos de la comunidad autónoma, participantes de decenas de asociaciones naturalistas para la defensa del medio ambiente y, por último, personas particulares.

Todos ellos contarán con la formación necesaria y con un kit de evaluación de la calidad del agua suministrado por el Instituto Pirenaico de Ecología para detectar la contaminación de origen agrícola y ganadera (nitratos), y urbano (bacterias de origen fecal).

Por su parte, la empresa colaboradora Libelium proporcionará al estudio sus dispositivos tecnológicos para la medición de la calidad del agua. De esta forma, el equipo de investigación contará con los registros de las muestras tomadas de forma manual por los alumnos y los podrá comparar con los datos registrados de manera automatizada por los dispositivos instalados en diferentes ubicaciones del curso de los ríos.

"Es importante concienciar a la ciudadanía y a la industria del impacto que la actividad productiva y nuestra vida diaria tienen sobre el agua que después consumimos”, comenta la CEO de Libelium, Alicia Asín. “Tras la experiencia que estamos viviendo con esta pandemia, tenemos que poner la tecnología al servicio de la salud de las personas y esto pasa por automatizar al máximo los procesos de vigilancia y control de las redes de saneamiento, para optimizarlos y, así, detectar potenciales infecciones a partir del desarrollo de un sistema de alertas”, concluye.

Los “investigadores ciudadanos” visitarán tramos de ríos en lugares cercanos a su residencia y tomarán muestras de agua que serán analizadas con los kits. Una vez realizados los análisis, los resultados podrán ser compartidos a través de una app “CitMapp” (Citizen Science Mapping Application), desarrollada por el grupo de Mapeado Colaborativo/ Geoinquietos de Zaragoza y la Fundación Ibercivis.

Toda la información obtenida será de carácter público y acceso libre, por lo que podrá ser consultada y utilizada tanto por los participantes como por cualquier interesado. En este sentido, para el equipo se trata de “una buena oportunidad para acercar a los alumnos y a la ciudadanía la ecología fluvial, al mismo tiempo que colaboran activamente con la investigación científica en estas temáticas”.

Una vez finalizada esta primera edición, los organizadores reconocerán la labor de los implicados a través de un diploma acreditativo. Por último, tendrá lugar una jornada final en formato online en la que se presentarán los resultados obtenidos.

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