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Monos que tallan piedras

Elena Sanz Actualizada 04/11/2016 a las 19:03
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Monos capuchinos del Parque Nacional de la Sierra de Capivara en Brasil.Michael Haslam/ Primate Archaeology Group

Examen de Ciencias Naturales de secundaria. Primera pregunta: ¿Qué habilidad distinguió a los primeros homínidos del resto de primates? Esta es muy fácil: que solo ellos tallaban piedras para fabricar lascas, puntas de flecha y utensilios cortantes. ¿No es cierto? Pues no. Un equipo de investigadores acaba de descubrir que un grupo de monos capuchinos del Parque Nacional de la Sierra de Capivara en Brasil produce lascas similares a las que se atribuyen a los primeros homínidos. Vamos, que son tan listos que acaban de poner en un serio apuro a los paleontólogos, como nos cuenta esta semana Antonio Martínez Ron en Next. Y es que el hallazgo, aseguran, obliga a replantearse si todos los utensilios identificados como obra de nuestros ancestros son obra de otros primates.

Aunque los monos usaban algunas partes de las piedras como martillos, nunca les observaron utilizando las partes cortantes como herramientas. En otras palabras, los capuchinos producen estas lascas accidentalmente. Sin embargo, el problema sigue ahí, porque nada las diferencia de las producidas por homininos en el pasado. Y pueden malinterpretarse en los hallazgos arqueológicos. "Estos hallazgos", concluye, "ponen en cuestión las ideas previas sobre el nivel cognitivo y la complejidad morfológica requeridos para producir muchas lascas concoideas", asegura Tomos Proffitt, coautor del estudio del que se hacía eco 'Nature'.




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