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Estudio de la Universidad de Zaragoza

El 34% de los niños españoles entre 10 y 12 años presenta sobrepeso

El proyecto europeo Energy, en el que han participado siete países, señala que Grecia (50%) se sitúa a la cabeza, seguida de Eslovenia, España y Hungría.

El 34% de los niños españoles entre 10 y 12 años presenta sobrepeso, de los que un 8% es obeso, según un estudio europeo en el que ha participado la Universidad de Zaragoza. Según estos datos obtenidos en el proyecto europeo Energy, en el que han colaborado 7.125 preadolescentes de siete países, España se situaría por encima de la media europea, que arroja un 30% de sobrepeso, porcentaje que incluye un 10% de obesidad.

Grecia es el país europeo participante que encabeza el ranking con un 50% de sobrepeso (20% de obesidad), seguido por Eslovenia y España, que empatan con un 34% de sobrepeso y de Hungría, con un 31%. Con las tasas más bajas, se sitúan Noruega (19%), Bélgica (21%) y Holanda (22%). Precisamente los adolescentes noruegos, belgas y holandeses son los que más utilizan la bicicleta para trasladarse a diario al colegio, frente a los niños griegos, con el nivel más bajo de participación en actividades deportivas.

El grupo de investigación “Growth, Exercise, Nutrition and Development” (GENUD) de la Universidad de Zaragoza es el único representante español en esta investigación para prevenir el exceso de peso entre la juventud. El proyecto Energy ha analizado el consumo de energía y el peso de 7.125 niños entre 10 y 12 años, así como sus hábitos de alimentación, costumbres culturales y familiares, deportes y estudios. El trabajo, coordinado por la Universidad de Ámsterdam, se llevó a cabo en la primavera y verano del año 2010 e incluyó a un total de 7.125 (3.398 niños y 3.727 niñas), con un mínimo de 1.000 adolescentes por país participante.

Los resultados de esta primera fase del estudio acaban de ser publicados en la revista científica Plus One y, a partir de ahora, se trabajará en la búsqueda de estrategias para prevenir el exceso de peso en este sector de población.

El investigador Luis Moreno, del grupo GENUD de la Universidad de Zaragoza y Catedráticode Metodología de Investigación en la Facultad de Ciencias de la Salud, destaca que la obesidad está alcanzando cifras récord en los niños europeos, ya que en la actualidad la media apunta a que 1 de cada 10 niños sufre obesidad y, al menos, un 20% más presenta sobrepeso.

Otra característica de este estudio es que las muestras son representativas de los países o las regiones. En esta ocasión, España ha participado por primera vez con una muestra representativa de Aragón, en concreto, con un estudio de 1.024 niños. La investigación, coordinada por la Universidad de Ámsterdam, se llevó a cabo en la primavera y verano del año 2010 e incluyó a un total de 7.125 (3.398 niños y 3.727 niñas), con un mínimo de 1.000 adolescentes por país participante.

Resultados en Aragón

En ese mismo estudio, en una muestra representativa de los niños aragoneses de 10 a 12 años, la frecuencia de la obesidad fue de 10.7 y 6.1 en varones y mujeres, respectivamente. Los porcentajes de niños con sobrepeso representaron porcentajes adicionales de 37.6 y 30.8%, respectivamente.

El investigador Luis Moreno reconoce que explicar las diferencias de las tasas obtenidas en cada uno de los países no es sencillo. Los niños griegos presentan el nivel más bajo de participación en actividades deportivas frente a noruegos, belgas y holandeses, que usan más habitualmente la bicicleta para desplazarse. Los niños húngaros son los que más ven la televisión, los niños belgas son los que más duermen y los niños holandeses son los que más consumen bebidas azucaradas.

Por otro lado, el equipo de investigadores de diversas instituciones europeas ha observado también que las niñas tienden a ser más delgadas que los niños, a pesar de que participan menos en las actividades deportivas que los chicos.

También se ha detectado, excepto en Grecia y España, que los niños de padres con más estudios, tienen tendencia a ser más delgados.

Para el profesor Luis Moreno, coordinador del grupo de investigación GENUD, parece claro que existen tradiciones culturales, costumbres familiares y hábitos de alimentación que son distintos entre los países. El factor común para todos los niños es que están expuestos a multitud de causas que favorecen la aparición de obesidad. Por esta razón, desde el Proyecto Energy se considera prioritario establecer estrategias de prevención de la obesidad que consideren al menos varias de estas causas.

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