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Jesús Martín Martínez, neurólogo: “Las claves de un cerebro sano son la actividad física y una dieta sana”

Jesús Martín (Zaragoza, 1958) es el nuevo coordinador del Grupo de Estudio de Gestión Asistencial y Calidad de la Sociedad Española de Neurología. 

Dr. Jesús Martín
Dr. Jesús Martín, foto de archivo.
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¿Podemos frenar el deterioro cognitivo?El deterioro cognitivo, en general, es un estado que se asocia a la edad. El cerebro como cualquier órgano envejece y cuando el deterioro de la cognición impide la autonomía de la persona se denomina demencia. Aunque existen tratamientos sintomáticos para mejorar la atención y el rendimiento de la memoria, no podemos frenar su progresión.

¿Cuáles son las claves para tener un cerebro sano?Hay evidencias que relacionan la actividad física con una disminución de la incidencia del Alzheimer o un retraso en la aparición de los síntomas de la enfermedad. Por lo mismo, una dieta sana, el control de los factores de riesgo vascular como la hipertensión arterial, el colesterol, la diabetes y la supresión del tabaco y del alcohol constituyen la manera más eficaz de mantener un cerebro sano, junto con el mantenimiento de la actividad mental como la lectura o los pasatiempos, las aficiones y la socialización.

Es experto en gestión de riesgos y en seguridad del paciente. ¿Cuál es la función de este campo?Desde que en 2000 se publicó un estudio donde se informaba que entre 46.000 y 98.000 personas fallecían por causa de la asistencia sanitaria y que más del 60% de los fallecimientos eran prevenibles, excediendo la mortalidad por los accidentes de tráfico, cáncer de mama o VIH, la seguridad del paciente y la prevención de riesgos se consideró una de las prioridades para los sistemas sanitarios. La idea es que no hay calidad de atención si no hay seguridad en la atención prestada, es decir, evitar todo efecto adverso prevenible.


¿Falta mucho por investigar?
Como en el resto de las especialidades, queda mucho. Actualmente se conocen nuevas causas de enfermedades neurológicas, procedimientos diagnósticos más precisos, como los estudios genéticos. Se ha pasado a un diagnóstico de las alteraciones de la estructura nerviosa, al estudio de las alteraciones moleculares de las enfermedades. En mi recorrido profesional hemos pasado en pocos años a disponer de tratamientos que recuperan a pacientes que han presentado un infarto cerebral o retrasan la discapacidad de forma significativa en enfermedades como la esclerosis múltiple, entre otros.

Precisamente coordina la Unidad de Esclerosis Múltiple del Hospital Miguel Servet.Es una unidad de referencia nacional. Un diagnóstico precoz es muy importante para un tratamiento lo más temprano posible. Desde el punto de vista terapéutico, el abordaje una vez diagnosticada la enfermedad parte de la valoración de los factores pronósticos para adecuar el tratamiento más eficiente. Aunque no hay un tratamiento curativo, el objetivo a alcanzar es el de mínima evidencia de actividad de la enfermedad, con el fin de evitar la discapacidad a largo plazo. Desde el punto de vista clínico se trata también de informar y empoderar al paciente acompañándolo en su proceso adaptativo para tener el mayor grado de salud posible.

¿Las enfermedades cerebrovasculares son hoy una epidemia?Constituyen la primera causa de muerte en las mujeres, la primera causa de discapacidad adquirida en el adulto y la segunda causa de demencia. Es un reto de primer orden, más con el envejecimiento de la población, que conlleva un incremento esperable de la incidencia del ictus. Desde 2008 existe un plan estratégico para el ictus impulsado por el Sistema Nacional de Salud, que en Aragón está adecuadamente implementado. Para controlar esta ‘epidemia’ es fundamental la prevención primaria. 

¿Utilizamos toda la capacidad del cerebro?No hay partes del cerebro que no se utilizan. Funciona como un todo, la idea de que solo utilizamos una pequeña parte es un mito pseudocientífico. Conocemos mediante técnicas de resonancia magnética funcional y tomografía por emisión de positrones que todo el cerebro se activa en diferentes funciones, no hay ninguna parte que esté en reposo. Lo que no se produce es una activación simultánea de la misma intensidad.

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