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Tercer Milenio

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Curan la apnea obstructiva del sueño con tratamiento de alimentación y ejercicio

Este trastorno respiratorio del sueño está caracterizado por un colapso recurrente de las vías aéreas superiores durante el sueño, y la obesidad es la principal causa atribuible.

Paciente con apnea del sueño.
Paciente con apnea del sueño.
Universidad de Granada

Científicos de la Universidad de Granada y profesionales del Hospital Virgen de las Nieves han logrado por primera vez en el mundo curar la apnea obstructiva del sueño (AOS) y, en contra de lo que se pensaba hasta ahora, han demostrado que no se trata de una enfermedad crónica y que puede remitir en un 62% de los casos con tratamiento de alimentación y ejercicio.

La apnea obstructiva del sueño representa un importante problema de salud pública debido a su alta prevalencia, dado que afecta a hasta 1.000 millones de adultos en todo el mundo -el 38% de la población general adulta- y también a su amplio espectro de consecuencias clínicas y socioeconómicas.

Este trastorno respiratorio del sueño está caracterizado por un colapso recurrente de las vías aéreas superiores durante el sueño, y la obesidad es la principal causa atribuible.

Las obstrucciones respiratorias repetitivas durante el sueño resultan en una exposición crónica a episodios de hipoxia, hipercapnia, aumento de la actividad simpática, estrés oxidativo e inflamación sistémica.

Debido a estas respuestas fisiopatológicas, ese tipo de apnea está asociada a hipertensión, dislipidemia, diabetes, enfermedades cardiovasculares y aumento de la mortalidad por todas las causas.

Actualmente, la presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) es el tratamiento estándar de esta enfermedad, que se lleva a cabo con una máquina en la que se utiliza un tubo que se conecta a una mascarilla o pieza nasal para suministrar una presión de aire constante y estable que ayuda al paciente a respirar mientras duerme.

Sin embargo, la CPAP es un tratamiento crónico diario, las tasas de adherencia no son las adecuadas, y los beneficios a largo plazo más allá de la reducción de las obstrucciones respiratorias siguen siendo inciertos.

Por el contrario, la pérdida de peso a través de intervenciones conductuales alternativas o combinadas parece mejorar sustancialmente la gravedad de la AOS y comorbilidades en adultos con AOS moderada-severa.

El ensayo clínico Interapnea, con Almudena Carneiro como encargada del proyecto y Jonatan Ruiz y Gualberto Buela como directores, demuestra la eficacia de un tratamiento interdisciplinar de ocho semanas de duración para la pérdida de peso y cambio de hábitos de vida, incluyendo educación nutricional, ejercicio físico, abandono del consumo de tabaco y alcohol e higiene de sueño.

En concreto, resultó positivo para la mejora no solo de la gravedad de la AOS (reducción de 23,8 apneas-hipopneas/hora), peso (pérdida de 6,9 kilogramos) y masa grasa (pérdida de 6,5 kilos) y comorbilidades cardiometabólicas, sino también del funcionamiento diario y sintomatología psiquiátrica, aptitud física, comportamiento dietético y, consecuentemente, de la calidad de vida.

De hecho, a los seis meses de seguimiento, hubo una reducción del número apneas-hipopneas de un 57 % y un 62 % de los pacientes recibieron el alta médica y pudieron dejar de utilizar la máquina para dormir.

Según han informado este viernes sus promotores en rueda de prensa, los hallazgos de este estudio pionero tienen por tanto una relevancia importante tanto clínica como de salud pública en el área de la medicina del sueño, porque demuestra que esa apnea no es una enfermedad crónica y transmite un mensaje simple pero esencial.

En concreto, que un tratamiento interdisciplinar para la pérdida de peso y cambio de hábitos de vida debería de ser el tratamiento estándar para la AOS.

Los resultados del estudio suponen además un firme avance en la investigación y tratamiento de este cada vez más prevalente trastorno respiratorio del sueño. 

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