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Envían 'chips' de tejidos humanos al espacio para estudiar cómo envejecen

Estados Unidos los mandará el próximo 30 de abril a la Estación Espacial Internacional, donde se obtendrá información que "acelerará el desarrollo de tratamientos para cálculos renales, artritis y otras afecciones".

La compañía espacial privada SpaceX.
Mike Blake

El cohete Falcon 9 de la compañía espacial privada SpaceX, enviará, el próximo 30 de abril, desde Cabo Cañaveral (EE.UU) al espacio, 'chips' que imitan en tres dimensiones tejidos y órganos humanos como el pulmón, la médula ósea y el riñón para estudiar sobre el envejecimiento y las enfermedades.

La idea es enviarlos a la Estación Espacial Internacional (EEI), donde se obtendrá información que "acelerará el desarrollo de tratamientos para cálculos renales, artritis y otras afecciones que nos afectan en la Tierra", manifestaron este miércoles los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, en inglés) de EE.UU.

Subrayaron, por ejemplo, que un 'chip' del tejido del pulmón en el espacio "ayudará a los investigadores a explorar cómo el cuerpo combate las infecciones". La agencia federal precisó que se trata de modelos en miniatura y en tres dimensiones, producto de la bioingeniería.

"Los investigadores utilizarán los chips de tejido en el espacio para estudiar el envejecimiento y ciertos estados de enfermedad que parecen estar acelerados en la microgravedad", señalaron los NIH en un comunicado. Después, los expertos de la llamada iniciativa Tissue Chips in Space "probarán los efectos potenciales de los medicamentos en esos tejidos".

El objetivo, reiteraron, es crear plataformas de tejido y órganos en 'chip' que puedan enviarse al Laboratorio Nacional de la EEI "para que los científicos puedan comprender mejor el papel de la microgravedad en la salud humana y las enfermedades y traducir esos hallazgos para mejorar la salud humana en la Tierra".

La investigación forma parte de un programa del Centro Nacional para el Avance de las Ciencias (Ncats, en inglés), que pertenece a los NIH.

En 2016, Ncats anunció los últimos avances en ingeniería de tejidos y microfabricación para crear plataformas de tejido y órganos en chips que imitan la fisiología humana en el entorno extremo de espacio.

Este material será enviada abordo del Falcon 9, nave utilizada ya en el pasado para transportar suministros de alimentos y equipos técnicos a la EEI. 

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