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El actor que encarnó a Chewbacca en 'Star Wars' muere a los 74 años

Peter Mayhew interpretó al personaje en las tres películas originales y en dos de los nuevos filmes de la saga.

Fotografía de archivo del 16 de diciembre de 2015 que muestra al actor estadounidense Peter Mayhew, a su llegada al estreno de la película 'Star Wars: The Force Awakens'
Fotografía de archivo del 16 de diciembre de 2015 que muestra al actor estadounidense Peter Mayhew, a su llegada al estreno de la película 'Star Wars: The Force Awakens'
EFE/ Facundo Arrizabalaga

El actor británico Peter Mayhew, que interpretó a Chewbacca en la saga de 'Star Wars', ha muerto a los 74 años, según informó este jueves su familia en el perfil oficial de Twitter del artista.

"La familia de Peter Mayhew, con profundo amor y tristeza, lamenta compartir la noticia de que Peter ha fallecido", dijeron sus seres queridos en un comunicado.

Aunque su muerte se dio a concer este jueves, Mayhew falleció el martes 30 de abril en su casa en Texas, donde residía este actor nacido en Londres en 1944 y que habría cumplido 75 años el próximo 19 de mayo.

Mayhew enamoró a los fans de 'Star Wars' por su interpretación del peludo y entrañable Chewbacca, el compañero inseparable de aventuras de Han Solo (Harrison Ford) y el copiloto del Millennium Falcon.

Aunque Chewbacca no articulaba palabra y solo emitía aullidos indescifrables, este personaje es uno de los más carismáticos de la saga de ciencia-ficción ideada por George Lucas.

Mayhew encarnó este rol en las tres películas originales: 'Star Wars: Episode IV - A New Hope' (1977); 'El imperio contraataca' (1980) y 'El retorno del Jedi' (1983).

El actor volvió a interpretar a Chewbacca en "Star Wars: Episodio III - La venganza de los sith' (2005), que cerró la segunda trilogía de la saga; y 'Star Wars: Episodio VII - El despertar de la Fuerza' (2015), que inició la tercera y, hasta ahora, última serie de tres películas de 'Star Wars'.

Los familiares del fallecido destacaron que Mayhew trabajó sin descanso para superar sus problemas de movilidad y poder meterse de nuevo en la piel de Chewbacca en el Episodio VII.

"Para él, la familia de 'Star Wars' significaba mucho más que un personaje en una película", afirmaron sus parientes.

Mayhew recorrió durante muchísimos años las conferencias de fans y encuentros de seguidores en todo el mundo hasta convertirse en uno de los artistas más queridos de la saga.

En 2015, el actor contó lo especial que fue para él reencontrarse con Harrison Ford en un plató durante el rodaje de 'El despertar de la Fuerza' y definió su estrecha relación fuera de la pantalla como la de "un matrimonio".

"Estaba sentado en mi caravana. Llamaron a la puerta y alguien gritó '¿Dónde está esa alfombra andante?'", dijo a la revista Empire.

"Era Harrison. Entró, me dio un gran abrazo y me dijo: 'Bienvenido de nuevo'", añadió. 

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