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Muere Pedro Arriola, asesor de Aznar y Rajoy, y marido de Celia Villalobos

Entre 2004 y 2008 formó parte del Comité de Dirección del PP.

El sociólogo Pedro Arriola.
El sociólogo Pedro Arriola.
Efe

El sociólogo y analista político Pedro Arriola, marido de la exministra y exdiputada Celia Villalobos, que fue asesor del PP estrechamente vinculado al expresidente del Gobierno José María Aznar, ha fallecido en Madrid, según han confirmado fuentes del partido.

Nacido en 1948, Arriola era licenciado en Ciencias Económicas por la Universidad de Málaga y en Ciencias Políticas por la Universidad Complutense de Madrid. Su trayectoria profesional estuvo muy vinculada a José María Aznar desde su etapa como presidente de la Junta de Castilla y León.

Siempre se le atribuyó un papel decisivo para lograr que Aznar llegara a la Presidencia del Gobierno gracias a su labor como asesor electoral del Partido Popular, que mantuvo con Mariano Rajoy, tanto como jefe de la oposición como después en su etapa en la Moncloa.

Entre 2004 y 2008 formó parte del Comité de Dirección del PP, y el extesorero del partido Luis Bárcenas le atribuyó un centenar de los pagos que reseñó en la supuesta contabilidad en B de la formación.

Mariano Rajoy también contó con la colaboración de Arriola cuando tomó las riendas del PP a finales de 2003 y, de hecho, asistió varios años a los comités de dirección del PP, que planifica cada semana la estrategia política del partido. Cuando el PP llegó al Gobierno en 2011, con mayoría absoluta, le siguió prestando servicios de asesoramiento, sobre todo en materia demoscópica.

Arriola dejó de trabajar para el PP con la llegada de Pablo Casado a la presidencia del PP en el verano de 2018. El sucesor de Rajoy apostó por reestructurar el equipo técnico y profesional que trabaja en la sede de 'Génova', entre ellos el histórico 'gurú' del PP.

Este politólogo de origen sevillano se casó con otra andaluza, Celia Villalobos, que fue alcaldesa de Málaga, ministra de Sanidad en el Gobierno de Aznar y después vicepresidenta de la Mesa del Congreso de los Diputados. Con ella tuvo tres hijos.

Ya fuera del PP, en junio de 2019 Arriola -en ese momento presidente del Instituto de Estudios Sociales- presentó la conferencia del actual director del Centro de Investigaciones Sociológicas (CIS), José Félix Tezanos, en el Foro Nueva Economía, donde elogió el trabajo de su colega sociólogo. "José Félix nos gana a todos", proclamó entonces, asegurando que los ataques que recibió al ser nombrado por ser socialista no fueron "de recibo". 

Al poco de conocerse su fallecimiento causa de una enfermedad, han empezado a conocerse las primeras reacciones. "Siento mucho el fallecimiento de Pedro Arriola, gran profesional, colaborador y amigo durante muchos años", ha declarado el expresidente del Gobierno José María Aznar.

También el exjefe del Ejecutivo Mariano Rajoy ha trasladado su pésame a la familia y ha afirmado que fue su "amigo" fue un "hombre competente y culto" que le ayudó "mucho" en su vida política.

Tanto Aznar como Rajoy se han acercado esta misma mañana al tanatorio de la Paz, en la localidad madrileña de Tres Cantos, para trasladar personalmente el pésame a la familia de Pedro Arriola. 

Por su parte, el presidente de la Junta de Andalucía, Juanma Moreno, ha asegurado que les ha dejado "un hombre brillante que supo aconsejar con inteligencia y altura de miras a dos presidentes del Gobierno de España". "Un maestro que deja una profunda huella en sus seres queridos y en la sociología", ha manifestado en Twitter, donde ha trasladado también su cariño a su esposa Celia Villalobos.

También el ex secretario general de Podemos y exvicepresidente del Gobierno, Pablo Iglesias, ha dado el pésame a su familia y amigos a través de su cuenta de Twitter. "Conocí a Pedro Arriola y hablé alguna vez con él. Era un hombre extremadamente inteligente y con un enorme talento para la sociología electoral", ha afirmado.

El actual eurodiputado del PP y exsecretario de la Presidencia en el Gobierno de Aznar, Javier Zarzalejos, ha dicho sentir "mucho" la muerte de Arriola. "Aprecié sinceramente su trabajo, sus cualidades y su amistad", ha indicado.

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