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Alergólogos advierten de que la contaminación vuelve el polen más dañino

La escasez de lluvias en otoño e invierno dará un respiro a los alérgicos esta primavera, aunque adelanta la polinización del ciprés.

Un hombre estornudando a causa de la alergia al polen.
Un hombre estornudando a causa de la alergia al polen.
Guillermo Mestre

El jefe de sección de Alergología del Hospital Reina Sofía de Murcia, Juan Carlos Miralles López, ha advertido que la contaminación por partículas -especialmente de las partículas diésel-, convierte al polen en "más agresivo" y hace que los pacientes sufran más síntomas y desarrollen más tipos de alergias.

En declaraciones a Europa Press, Miralles ha alertado que los niveles de contaminación influyen en los síntomas de los pacientes de forma directa porque "producen síntomas irritativos".

Así, si la alergia ya provoca de por sí una cierta irritación en el paciente, la contaminación hace que "se encuentren peor" debido a los mecanismos irritativos, que pueden producir efectos adversos tanto en las vías respiratorias superiores (fosas nasales u ojos) e, incluso, a nivel de vías respiratorias inferiores, con síntomas asmáticos.

Miralles ha precisado que también se ha comprobado que las partículas diésel hacen que los pólenes expresen proteínas de defensa que son "muy alergénicas". Esto quiere decir que la contaminación por partículas diésel hace que los pólenes sean "más agresivos".

De hecho, este alergólogo explica que la población que vive cerca de autopistas, donde hay mucho tráfico rodado y exposición a partículas diésel, desarrolla más alergias y síntomas más intensos que las personas que viven en zonas en las que no hay tanto tráfico rodado.

Diversos estudios realizados en ciudades han permitido averiguar que, cuando hay picos de contaminación, los pacientes con bronquitis y asma ingresan más en los hospitales, por lo que "hay cierta relación entre la sintomatología con los niveles de contaminación".

Las partículas diésel, añade, "hace que los pólenes desarrollen proteínas de defensa que son muy alergénicas, lo que puede hacer que la población más expuesta a niveles de contaminación de partículas (sobre todo de partículas disésel), desarrollen más síntomas y más alergias". 

La ponilización del ciprés se adelanta

Por otro lado, Miralles ha explicado que la escasez de lluvias en otoño e invierno hacen prever que la polinización no será muy intensa esta primavera, que no será "especialmente dura" para los alérgicos. No obstante, la sequedad ha adelantado ligeramente la polinización del ciprés, según ha hecho saber .

En concreto, Miralles ha explicado que la polinización del ciprés se ha adelantado "un poco" porque el invierno ha sido "caluroso, casi primaveral". Esto ha provocado que, ahora mismo, el ambiente esté cargado de cupresáceas de este tipo de árbol y está haciendo que la población acuda a las consultas de los alergólogos.

En las consultas, los alergólogos han detectado unos "picos no muy intensos" debido a este adelanto de la polinización del ciprés y los pacientes "se están quejando de síntomas durante los meses de febrero y marzo". No obstante, destaca que no ha habido "picos grandes" de asistencia, sino que ha sido "más bien sostenida en el tiempo". 

Las gramíneas, incidencia no muy alta

Por otro lado, los alergólogos esperan que la incidencia de las gramíneas tampoco sea muy alta esta primavera, porque es un polen que depende de la pluviosidad que haya en otoño y en invierno. Al ser un otoño y un invierno "muy seco, no esperan una polinización muy intensa de las garmíneas o parietaria. "El invierno ha sido muy seco, de forma que las plantas no estarán muy floridas y no habrá mucha polinización", ha destacado.

Otro caso es el del olivo, que es un cultivo "más bien de secano" y no se guía tanto por la pluviosidad, según Miralles, quien señala que su evolución "dependerá de cómo sea la climatología en primavera". Por ejemplo, si la estación es lluviosa, "eso hace que los granos de polen bajen al suelo y haya menos en el ambiente". Sin embargo, si la primavera es también seca y ventosa, los niveles de polen del olivo, por ejemplo, "serán más altos".

No obstante, en líneas generales, los alergólogos esperan que la polinización sea "parecida" a la de años anteriores debido a la escasez de lluvias en otoño y en invierno. 

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