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DÉCIMO ANIVERSARIO DEL 11-S

El arma más letal de Al Qaeda

Quince secuestradores y cuatro pilotos cuya determinación y fanatismo religioso hicieron tambalear al mundo.

'11-S: Recuerdo y Reflexión'
El arma más letal de Al Qaeda
EFE

No habían nacido para ser soldados ni había rasgos en su personalidad que delataran que algún día se convertirían en los fríos ejecutores del peor atentado de todos los tiempos.

El piloto del primer avión que se estrelló contra las Torres Gemelas, Mohamed Atta, procedía de una ambiciosa familia de clase media egipcia no especialmente religiosa en cuyo seno había llevado una vida de chico protegido hasta que se trasladó a Hamburgo -la ciudad donde se incubó el 11-S- para licenciarse en Arquitectura. El piloto del segundo avión, Marwan al-Shehhi, era amigable y despreocupado, natural de los Emiratos Árabes. Se había incorporado en el Ejército de ese país por las generosas ayudas -unos 1.400 euros al mes- que proporcionaba el Gobierno a jóvenes brillantes como él. Este rodaje le facilitó el salto a la ciudad alemana donde conocería a Atta.

Hani Hanjour, el saudí que incrustó el aparato de American Airlines en el Pentágono, había estado yendo y viniendo a Estados Unidos a lo largo de la década de 1990. Desde su base en Arizona aprovechó sus estancias para tomar lecciones de vuelo en diferentes escuelas. Según uno de sus instructores, era «una bella persona pero un piloto terrible». Tras múltiples intentos, Hanjour obtuvo la licencia pero nadie le dio trabajo en EE. UU. ni en Oriente Próximo. En cuanto a Ziad Jarrah, quien llevaba los mandos del vuelo 93 de United que se estrelló en Pensilvania cuando intentaba alcanzar su objetivo en Washington, era hijo único de una familia de clase media en Beirut.

Otro hogar atípico para los estándares musulmanes, donde los hombres solían beber whisky y las mujeres vestían faldas cortas o se bañaban en bikini. Mientras cursaba estudios universitarios en Alemania, Jarrah conoció a Aysel Sengün, hija de una familia de inmigrantes turcos de valores conservadores. Poco después de casarse con ella empezó a esfumarse durante largos periodos, a veces sin mediar explicación.

Sus desapariciones, como los cambios que operaron en las vidas del resto de los futuros secuestradores, eran una huella inconfundible de su profundo encuentro con el islamismo radical y la yihad, entendida no como la lucha de cada individuo por su propia alma -el sentir mayoritario-, sino como obligación de luchar contra los no creyentes y los corruptores de los creyentes, en la línea acuñada por los movimientos radicales islámicos. Al final, este libanés también encontró la manera de llegar a Hamburgo donde se uniría al grupo, 19 en total. Nada los hermanó tanto como su irrefrenable necesidad de rezar y debatir sobre religión.

«Mirada explosiva del mundo»

«Los integrantes del grupo de Hamburgo que unieron sus plegarias a la idea de un islam fundamentalista no solo se imbuyeron de una nueva doctrina religiosa, sino que abrazaron un tipo de vida desde donde construyeron una mirada explosiva del mundo y sus conflictos», escribe el periodista estadounidense Terry McDermott en su libro 'Perfect Soldiers'. Para Atta y su amigo Ramzi Binalshibh, quien se convertiría luego en el coordinador en la sombra de los atentados, «lo de menos era el escenario de la lucha siempre y cuando pudieran golpear duro a los dos grandes enemigos. Primero a los judíos y luego, a los estadounidenses».

El contagio entre ellos fue inmediato. El islamismo radical y la yihad era una obsesión desbocada que eclipsaba cualquier otro aspecto de sus vidas. Abandonaron los estudios, ignoraron a sus familias y negaron de plano el mundo exterior solo para dar rienda suelta a su fanática versión de la fe. Como explica un investigador alemán, «no gastaban un segundo en hablar de temas cotidianos. Consumían la mayor parte del tiempo sumergidos en la religión. Más que eso: solo vivían para dar sentido a su peculiar concepto de la vida tras la muerte, obedecer a su Dios y poder así entrar en el paraíso».

Siempre que se enfrascaban en largas conversaciones sobre los conflictos en Kosovo, Chechenia o Afganistán tenían muy claro que estaban listos para dar la vida por sus ideales. Solo faltaba decidir en qué guerra. Fue Bin Laden quien les proporcionó la causa perfecta. Un anticipo de su ambicioso plan para atacar en suelo norteamericano había sido ejecutado en 1993 cuando un grupo yihadista, bajo la dirección del 'maestro de terroristas' Abdul Basit Abdul Karim, colocó una bomba en el sótano de una de las Torres Gemelas que mató a seis personas. Estados Unidos quedó conmocionado pero sacó pocas lecciones de lo sucedido. El Gobierno presidido por Bill Clinton no reconoció el advenimiento de una nueva era, pero lo cierto es que el terror religioso había llegado para quedarse.

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