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Internacional

El hallazgo de 39 cadáveres en un camión reabre el debate sobre inmigración ilegal

La Policía británica cree que el vehículo, procedente de Bulgaria, habría entrado en el Reino Unido el día 19 por el puerto de Holyhead, en Gales. El conductor, de 25 años y procedente de Irlanda del Norte, está detenido

Lugar donde ha sido descubierto el camión con los cadáveres
Lugar donde ha sido descubierto el camión con los cadáveres
Reuters

La Policía británica investiga el hallazgo en la madrugada del miércoles de 39 cadáveres en un camión frigorífico procedente de Bulgaria encontrado en un polígono industrial de Essex (este de Inglaterra), un incidente que pone de relieve el peligro de las mafias de inmigración.

Los agentes han detenido al conductor del vehículo, un hombre de 25 años de Irlanda del Norte, como sospechoso de asesinato y tratan de esclarecer las circunstancias -llenas de interrogantes- que rodean al trágico fallecimiento de esos 38 adultos y un adolescente.

En una escueta declaración a los medios, la subinspectora del cuerpo policial de Essex, Pippa Mills, apenas desveló datos de la pesquisa y adelantó que esta será probablemente "larga", al tiempo que instó a la colaboración ciudadana que pueda arrojar algo de luz sobre el caso.

La identificación de las víctimas, cuya nacionalidad se desconoce, es la "prioridad número uno" de los agentes, según Mills, así como determinar qué ruta trazó el vehículo hasta llegar al polígono de Waterglade Industrial Park, en Eastern Avenue, en la localidad de Grays, que ahora se encuentra acordonado. "Por favor, tengan en cuenta que nos encontramos en la fase inicial de lo que será, probablemente, una investigación larga", alertó la subinspectora.

Medidas de control más laxas

Se cree que el camión, procedente de Bulgaria, habría entrado en el Reino Unido el sábado 19 por el puerto de Holyhead (en Anglesey), al norte de Gales, que utilizan habitualmente los ferries llegados de la República de Irlanda y cuyas medidas de control no son tan elevadas como en los de Dover o Calais, más concurridos. Entre las primeras hipótesis, se conjetura con que el episodio está vinculado al tráfico ilegal de personas y que el vehículo, a través de Irlanda, habría elegido un camino distinto a las vías habituales para introducir en el Reino Unido ilegalmente a inmigrantes indocumentados. 

Como ruta probable, el camión podría haberse desplazado en ferry desde Cherbourg (Francia) hasta Rosslare (Irlanda) antes de conducir hasta Dublín. Una vez allí, habría tomado, hipotéticamente, otro ferry hasta Holyhead (norte de Gales), desde donde se habría desplazado a su destino por carretera.

El consejero delegado de la Sociedad de Camiones de Carretera (Road Haulage Association), Richard Burnett, informó a los medios locales de que el camión era una unidad frigorífica, un dato que aun no ha sido confirmado por la Policía británica. Subrayó que la tragedia "pone de relieve el peligro que tienen las mafias de inmigrantes que introducen (en los países) a personas de manera ilegal en camiones".

Las condiciones en las que se encontraron esas víctimas fueron "absolutamente horrendas", según este responsable, en alusión a las unidades frigoríficas. "Son oscuras e increíblemente frías y las temperaturas llegan a alcanzar allí los 25 grados bajo cero si transportan productos congelados", lo que provoca que los humanos "pierdan la vida bastante rápido", puntualizó.

Por su parte, Seamus Leheny, gestor de la Asociación de Transporte de Carga de Irlanda del Norte, opinó que "si llegó procedente de Bulgaria, entrar en el Reino Unido mediante Holyhead es una ruta poco ortodoxa". Agregó que algunas personas habían alertado de que los controles de seguridad se han incrementado recientemente en los puertos de Dover y Calais, con lo que esa ruta podría haber sido contemplada como una vía más fácil.

El suceso ha conmocionado a la sociedad británica, últimamente absorta en el rompecabezas del 'brexit', y su primer ministro, Boris Johnson, se mostró "horrorizado" frente a lo sucedido. Su homólogo irlandés, Leo Varadkar, tildó las muertes de "tragedia humana" y aseguró que se investigará si el camión pasó por Irlanda.

Más inmigrantes en contenedores

La Agencia Nacional Contra el Crimen (NCA) apuntó hoy que el número de inmigrantes introducidos ilegalmente en este país en contenedores de camiones "ha aumentado" en el último año, sin ofrecer cifras actualizadas. Si bien la magnitud exacta de este problema se desconoce aún, la NCA señaló que el número de víctimas potenciales de tráfico de personas y esclavitud moderna ha seguido creciendo y en 2018 se registraron 6.993 casos, un 36 % más que en 2017.

Lugar donde ha sido descubierto el camión con los cadáveres
Lugar donde ha sido descubierto el camión con los cadáveres
Reuters

Grupos de activistas como la organización Stand Up to Racism han organizado una vigilia en memoria de las 39 víctimas para el jueves -entre las 17.00 y las 18.00 GMT- a las puertas de la sede del Ministerio británico de Interior.

Otros casos en el país

Este no es el primer incidente de características aparentemente similares que se produce en el Reino Unido.

En 2000, 58 migrantes chinos fueron encontrados asfixiados en un camión en Dover (sureste de Inglaterra).

En 2014, un migrante afgano fue hallado muerto en un contenedor en un puerto en Essex, y en 2015 los cadáveres de dos migrantes aparecieron en un contenedor industrial en Staffordshire (norte de Inglaterra).

En 2016, un migrante de 18 años murió aplastado cuando trataba de viajar bajo un camión en Oxfordshire (centro de Inglaterra) y otro fue encontrado muerto en un tráiler procedente de Francia en Kent (sureste de Inglaterra).

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