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Tercer Milenio

Un estudio señala dónde y cómo se extrajeron las piedras azules de Stonehenge

Con estos descubrimientos se está cada vez más cerca de averiguar por qué las piedras vinieron de tan lejos.

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Efe/Chris Steele

Las excavaciones en dos canteras en Gales, conocidas por ser la fuente de las 'piedras azules' de Stonehenge, proporcionan nuevas evidencias de la extracción de megalitos hace 5.000 años.

Los geólogos saben desde hace mucho tiempo que 42 de las piedras más pequeñas de Stonehenge, conocidas como 'piedras azules', provienen de las colinas de Preseli en Pembrokeshire, al oeste de Gales. Ahora, un nuevo estudio dirigido por UCL (University College London) publicado en 'Antiquity', señala las ubicaciones exactas de dos de estas canteras y revela cuándo y cómo se extrajeron las piedras.

El profesor Mike Parker Pearson (Arqueología de la UCL) y líder del equipo dijo: "Lo que es realmente emocionante de estos descubrimientos es que nos acercan un paso más para descubrir el gran misterio de Stonehenge: por qué sus piedras vinieron de tan lejos".

"Todos los demás monumentos neolíticos en Europa fueron construidos con megalitos traídos desde no más de 10 millas de distancia. Ahora buscamos descubrir qué era tan especial en las colinas de Preseli hace 5.000 años, y si había círculos de piedra importantes aquí, construidos antes de que las piedras azules se mudaran a Stonehenge".

La cantera más grande se encontró a casi 180 millas de Stonehenge en el afloramiento de Carn Goedog, en la ladera norte de las colinas de Preseli.

"Esta fue la fuente dominante de la dolerita manchada de Stonehenge, llamada así porque tiene manchas blancas en la ígnea roca azul. Al menos cinco de las piedras azules de Stonehenge, y probablemente más, provienen de Carn Goedog", dijo el geólogo Richard Bevins (Museo Nacional de Gales).

En el valle debajo de Carn Goedog, otro afloramiento en Craig Rhos-y-felin fue identificado por el Dr. Bevins y su colega geólogo Dr. Rob Ixer (Arqueología UCL) como la fuente de uno de los tipos de riolita, otro tipo de roca ígnea, que se encuentra en Stonehenge.

Según el nuevo estudio, los afloramientos de piedra azul están formados por pilares verticales naturales. Estos podrían quitarse de la superficie de la roca abriendo las juntas verticales entre cada pilar. A diferencia de las canteras de piedra en el antiguo Egipto, donde los obeliscos fueron tallados en la roca sólida, las canteras de Gales eran más fáciles de explotar.

Los trabajadores de la cantera neolítica solo necesitaban insertar cuñas en las juntas confeccionadas entre los pilares, y luego bajar cada pilar al pie del afloramiento.

Aunque es probable que la mayoría de su equipo haya consistido en cuerdas perecederas y cuñas de madera, mazos y palancas, dejaron otras herramientas como piedras de martillo y cuñas de piedra.

"Las cuñas de piedra están hechas de piedra de barro importada, mucho más suave que las duras columnas de dolerita. Un colega de ingeniería ha sugerido que martillar una cuña dura podría haber creado fracturas por estrés, causando que las delgadas columnas se agrieten. Utilizar una cuña suave significa que, si algo se rompía sería la cuña y no el pilar ", dijo el profesor Parker Pearson.

Las excavaciones arqueológicas al pie de ambos afloramientos descubrieron restos de plataformas de piedra y tierra hechas por el hombre, con el borde exterior de cada plataforma terminando en una caída vertical de aproximadamente un metro.

"Los pilares de piedra azul podrían ser colocados en esta plataforma, que actuaba como un muelle de carga para bajarlos en trineos de madera antes de arrastrarlos", dijo el profesor Colin Richards (Universidad de las Tierras Altas e Islas).

Un objetivo importante del equipo del profesor Parker Pearson era fechar las canteras de megalitos en los dos afloramientos. En el suave sedimento de una pista hueca que conduce desde el muelle de carga en Craig Rhos-y-felin, y en la plataforma artificial en Carn Goedog, el equipo recuperó trozos de carbón que datan de alrededor del año 3000 antes de Cristo

El equipo ahora piensa que Stonehenge fue inicialmente un círculo de pilares de piedra azul sin trabajar en los hoyos de Aubrey, cerca de Stonehenge, y que los zarzales (bloques de arenisca) se agregaron unos 500 años más tarde.

Los nuevos descubrimientos también ponen en duda la teoría popular de que las piedras azules fueron transportadas por mar a Stonehenge.

"Algunas personas piensan que las piedras azules se llevaron hacia el sur a Milford Haven y se colocaron en balsas o se lanzaron entre botes y luego se remaron por el Canal de Bristol y por el Avon de Bristol hacia Salisbury Plain. Pero estas canteras están en el lado norte de las colinas de Preseli, por lo que "los megalitos podrían simplemente haber ido por tierra hasta la llanura de Salisbury", dijo la profesora Kate Welham (Universidad de Bournemouth).

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