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Microsoft se alía con una cadena de farmacias de EE.UU. para hacer frente a Amazon

Se trata de un acuerdo para transformar el mercado minorista del sector de la salud.

Microsoft  llega a un acuerdo "estratégico de colaboración" con la segunda mayor cadena de farmacias de Estados Unidos, Walgreens.
Microsoft llega a un acuerdo "estratégico de colaboración" con la segunda mayor cadena de farmacias de Estados Unidos, Walgreens.
AFP

Microsoft anunció este martes un acuerdo "estratégico de colaboración" con la segunda mayor cadena de farmacias de Estados Unidos, Walgreens, para "transformar" el mercado minorista del sector de la salud, un movimiento interpretado como una reacción a los avances de Amazon en la industria sanitaria.

En un comunicado, la multinacional del software con sede en Redmond (estado de Washington) explicó que el acuerdo tiene una duración de siete años, durante los cuales las farmacias Walgreens "migrarán la mayoría" de su infraestructura tecnológica al servicio de computación en nube de Microsoft, Azure.

La negociación, que se ha cerrado con Walgreens Boots Alliance, matriz de Walgreens, también contempla que los alrededor de 380.000 empleados de la cadena de farmacias en todo el mundo pasen a usar el "paquete" Microsoft 365, que incluye, entre otros, Windows 10 y las herramientas de Office.

Además de los establecimientos de venta al público, Walgreens Boots Alliance dispone de unos 400 centros de distribución que entregan material sanitario a médicos, hospitales y otros centros de salud, y que también forman parte del acuerdo.

"Mejorar los resultados en materia de salud a la vez que se reduce el coste es un reto complejo que requiere colaboración y una fuerte alianza entre las industrias de la salud y de la tecnología", indicó el consejero delegado de Microsoft, Satya Nadella.

El anuncio de este martes fue interpretado por medios en Estados Unidos como una respuesta a los recientes movimientos de Amazon en el campo de la sanidad, ya que todos los indicios apuntan a que la empresa de Seattle planea una incursión en profundidad en este sector.

El año pasado, por ejemplo, la firma que dirige Jeff Bezos compró la startup farmacéutica PillPack, lo que hundió en bolsa la cotización de farmacias como Rite Aid, CVS y la propia Walgreens, y anunció un acuerdo con el banco JPMorgan Chase y el conglomerado Berkshire Hathaway para crear una nueva empresa que se haga cargo de los servicios sanitarios a sus empleados.

Si Amazon prosigue sus esfuerzos en este sentido y se adentra en el campo de los productos sanitarios, pasará a ser competencia directa de Walgreens, mientras que Microsoft ya mantiene una fuerte rivalidad con la compañía de Bezos para hacerse hueco en el negocio de los servicios de computación en nube.

En este sentido, la compañía de software se está "aprovechando" de que muchos minoristas tradicionales recelan de la fuerza que está adquiriendo Amazon en el mercado para cerrar acuerdos con ellos y frenar el avance del servicio de computación en nube de la empresa de Seattle, Amazon Web Services.

Además de Walgreens, otras empresas como Walmart (hipermercados), Kroger (supermercados) y Gap (tiendas de ropa), por ejemplo, han cerrado acuerdos similares con Microsoft.

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