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Internacional
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Accidente en Islamabad

Al menos 138 muertos al estrellarse un avión en Pakistán

A los 127 ocupantes de la aeronave, se suman al menos 11 víctimas en tierra, ya que el avión se estrelló en una zona residencial.

Restos del avión sinestrado en el accidente en Pakistán
Restos del avión sinestrado en el accidente en Pakistán
AFP PHOTO

Los 127 ocupantes de un Boeing 737 de la compañía paquistaní Bhoja y al menos once personas en tierra murieron al estrellarse el avión en una zona residencial próxima a Islamabad.

El vuelo BHO-231 que cubría el trayecto Karachi-Islamabad se estrelló hacia las 19:00 hora local (14:00 GMT) a causa del mal tiempo y la fuerte lluvia que caía en la capital paquistaní, dijo un portavoz de la Autoridad Civil de Aviación (CAA), Ajmal Alí.

Poco después del accidente, las autoridades reconocieron el fallecimiento de los nueve tripulantes y los 118 pasajeros, entre los que no había ningún extranjero, según precisó la CAA.

El avión cayó en la zona residencial de Hussainabad, a unos diez kilómetros de Islamabad y muy próxima al aeropuerto, y afectó a una decena de viviendas, once de cuyos ocupantes murieron, según una fuente de la Policía de Islamabad.

Tras el impacto se inició un fuerte incendio y el fuselaje quedó desperdigado y envuelto en llamas, lo cual dificulta las labores de rescate y de recuperación de los cadáveres.

Los pocos cuerpos que han podido ser extraídos del lugar han sido trasladados a dos centros sanitarios de Islamabad, que tras conocerse el accidente se vieron abarrotados por centenares de familiares de las víctimas.

Un portavoz de la CAA, Pervez George, dijo a los medios que las autoridades han realizado las gestiones necesarias para que los parientes de los fallecidos puedan alojarse en un hotel de la capital.

El área en la que se estrelló el avión se halla muy cercana a la base aérea militar de Chaklala, contigua al aeropuerto civil de la capital.

Un responsable aeroportuario declaró al diario local Express Tribune que el tráfico aéreo fue cerrado en Islamabad tras el accidente y que seis vuelos tuvieron que ser desviados a la ciudad de Lahore, a unos 300 kilómetros de la capital paquistaní.

Según diversas fuentes, uno de los motores del aparato se incendió poco antes del aterrizaje, y un experto en aviación citado por la cadena local Geo aludió a un rayo como posible desencadenante de la catástrofe.

Fuentes de la CAA declararon a los medios que la torre de control perdió contacto con el avión siniestrado diez minutos antes de la hora prevista de aterrizaje, a las 18:50 hora local (13:50 GMT).

El aparato siniestrado cubría el vuelo inaugural de la ruta Karachi a Islamabad de la compañía Bhoja, una operadora local que había reanudado sus operaciones en 2010 tras cinco años de cierre por problemas financieros, según medios locales.

Esta es la segunda mayor catástrofe aérea de la historia de Pakistán tras el accidente que en julio de 2010 costó la vida a los 152 ocupantes de un vuelo de la compañía Airblue procedente de Karachi que se estrelló en las colinas de Margala en Islamabad.

Las causas concretas de aquel siniestro aún no han sido esclarecidas a pesar de las numerosas investigaciones llevadas a cabo para indagar sobre la extraña maniobra del piloto que, justo antes de aterrizar, dirigió el avión directo contra las montañas.

Hasta entonces, los peores accidentes en la navegación aérea en Pakistán databan de agosto de 1989, cuando desapareció un avión con 54 ocupantes en la norteña Gilgit, y julio de 2006, cuando murieron las 45 personas a bordo de un aparato estrellado cerca de Multán.

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