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Economía
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CRISIS

La Opep recorta la oferta para frenar la caída de precios

Los productores temen que el primer retroceso de la demanda mundial de crudo en tres décadas se prolonge demasiado.

La Organización de Países Exportadores de Petróleo (Opep) inicia el año 2009 con la entrada en vigor de un recorte histórico de su oferta de crudo para apuntalar el reciente desplome de los precios. En su última reunión ministerial extraordinaria en Orán (Argelia) el pasado 17 de diciembre, el cartel petrolero pactó una histórico recorte de su producción de 2,2 millones de barriles diarios (mb/d).

Así, el grupo de 12 países exportadores de crudo comienza un año complicado después de que la cotización de su barril referencial se precipitara desde su récord de 140,73 dólares en julio hasta situarse en 34,69 dólares a final de 2008. Un año similar de precios extremos y volatilidad sin precedentes experimentaron los crudos Brent y Texas (WTI), referenciales para Europa y Estados Unidos, respectivamente.

 

El barril de Brent inició el 2008 por encima de los 90 dólares, superó los 145 dólares en julio y cerró el año a 45,59 dólares, y eso que en la última jornada del año subió un 13% por el deterioro de la situación en Oriente Medio. Lo mismo sucedió con el Texas, que cerró el año a 44,60 dólares por barril, un 14% más que la jornada anterior, pero un 53% menos que hace un año.

Pese a la estrepitosa caída del segundo semestre, el crudo cerró 2008 con una fuerte subida en su valor medio: al 30 de diciembre, el precio medio del barril de la Opep superó los 94 dólares, mientras que en todo 2007 fue de 69,08. Es decir, puesto que sus arcas se llenaron en los últimos cinco años de sostenido encarecimiento del crudo, el fuerte abaratamiento sería soportable para los productores si no durara mucho.

 

Pero mientras los consumidores se alegran en las gasolineras al ver una inesperada caída de los precios, que debería contribuir a mitigar los efectos de la crisis, los productores temen que el primer retroceso de la demanda mundial de crudo en tres décadas se prolongue por demasiado tiempo. “El panorama del mercado cambió por completo en el tercer trimestre. Los altos precios provocaron una demanda menor”, recordó la asesora especializada JBC Energy, con sede en Viena, en su último análisis del año.

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