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Despega el primer vuelo espacial desde Estados Unidos a la EEI en nueve años

La misión de la empresa SpaceX en colaboración con la NASA es la primera tripulada de Estados Unidos en nueve años.

Un cohete Falcon 9 de la compañía aeronáutica SpaceX con una nave en la que viajan dos astronautas de la NASA despegó este sábado desde Cabo Cañaveral (Florida) en el primer vuelo espacial con humanos a la Estación Espacial Internacional (EEI) desde suelo estadounidense en nueve años.

A las 15.22 hora local (19.22 GMT) el cohete despegó desde la plataforma 39A del Centro Espacial Kennedy ante la presencia del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, después de que el pasado miércoles se cancelara el lanzamiento por culpa de las malas condiciones meteorológicas.

A bordo de la cápsula Crew Dragon, situada en la punta del cohete, viajan Doug Harley y Bob Benhken, dos astronautas que participaron en las misiones de los transbordadores canceladas por la NASA después del viaje del Atlantis en 2011.

NASA astronaut Douglas Hurley waves as he heads to Pad39A before the launch of a SpaceX Falcon 9 rocket and Crew Dragon spacecraft at the Kennedy Space Center, in Cape Canavera
El astronauta Douglas Hurley saluda a los visitantes minutos antes del despegue.
JOE SKIPPER

"Es absolutamente un honor para nosotros formar parte de este gran esfuerzo de volver a poner a Estados Unidos en el mercado de los lanzamientos espaciales", dijo Behnken unos minutos antes de despegar.

"Gracias por todo el trabajo que han hecho y poner a Estados Unidos de nuevo en la órbita terrestre desde la costa de Florida", añadió Hurley ya desde el espacio.

A SpaceX Falcon 9 rocket and Crew Dragon spacecraft carrying NASA astronauts Douglas Hurley and Robert Behnken lifts off during NASA's SpaceX Demo-2 mission to the International Space Station from NASA's Kennedy Space Center in Cape Canaveral
A SpaceX Falcon 9 rocket and Crew Dragon spacecraft carrying NASA astronauts Douglas Hurley and Robert Behnken lifts off during NASA's SpaceX Demo-2 mission to the International Space Station from NASA's Kennedy Space Center in Cape Canaveral
STEVE NESIUS

Las previsiones del escuadrón 45 de la Fuerza Aérea estadounidense inicialmente auguraban un 50% de probabilidades de que se pospusiera el lanzamiento hasta el domingo, cuando se esperaba que las condiciones climáticas mejoraran considerablemente, pero el tiempo dio una tregua y permitió el despegue del cohete.

Tan solo siete minutos antes de que finalizara la cuenta atrás se dio la definitiva luz verde para el despegue tras la última actualización meteorológica.

U.S. President Donald Trump, U.S. Vice President Mike Pence and his wife Karen Pence watch the launch of a SpaceX Falcon 9 rocket and Crew Dragon spacecraft, from Cape Canaveral
El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, junto al vicepresidente Mike Pence y su esposa, Karen Pence, observan el lanzamiento del cohete de SpaceX en Cabo Cañaberal (Florida). Canaveral
JONATHAN ERNST
A SpaceX Falcon 9 rocket with the company's Crew Dragon spacecraft onboard lifts off from Kennedy Space Center
En las playas de Florida, decenas de visitantes celebran también el lanzamiento de la nave espacial. 
JOE RIMKUS

El ascenso, que duró un total de nueve minutos, se produjo sin complicaciones hasta los 200 kilómetros de altura cuando los propulsores de la nave entraron en funcionamiento.

Doce minutos después del despegue, la cápsula 'Crew Dragon' se separó completamente de la segunda parte del cohete Falcon 9 y puso rumbo a la EEI dónde los astronautas pasarán entre seis y dieciséis semanas realizando investigaciones técnicas y científicas antes de volver a la Tierra.

A su vez, el cohete Falcon 9 aterrizó en la plataforma 'Por Supuesto Todavía Te Quiero' del océano Atlántico a las 15.33 hora local (19.33 GMT).

Unas 19 horas después del despegue se espera que la nave atraque en la EEI en lo que será la conclusión de una misión que abre el camino a la comercialización de la órbita terrestre y, de tener éxito, la NASA certificaría la capacidad de realizar vuelos espaciales de la compañía fundada por Musk, creador también de la compañía de automóviles eléctricos de lujo Tesla.

Una vez que los astronautas vuelvan a la Tierra, el próximo lanzamiento está planificado para el 30 de agosto, cuando comenzarían las misiones operacionales de la NASA con ayuda de SpaceX, y dejarían atrás estos nueve años en los que Estados Unidos precisó de los sistemas de lanzamiento rusos como el Soyuz para enviar a sus astronautas al espacio.

- Así ha sido el lanzamiento del cohete tripulado de SpaceX

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