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Los Juegos Olímpicos de Tokio se celebrarán sin espectadores

El aumento de casos de coronavirus, motivado especialmente por la variante Delta, obliga a los organizadores a adoptar esta drástica medida tras decretarse un nuevo estado de emergencia en la capital japonesa.

IOC President Thomas Bach arrives in Tokyo
Reunión a la que han asistido el presidente del Comité Olímpico Internacional, Thomas Bach, y representantes del comité organizador de los Juegos
JIJI

Los 'Juegos de la pandemia' sufrieron este jueves un nuevo golpe. La cita olímpica de Tokio 2020 (entre el 23 julio y el 8 agosto) se celebrará a puerta cerrada en las instalaciones de Tokio debido a un aumento de casos de coronavirus en la capital japonesa, según anunció este jueves la ministra de los Juegos del país nipón, Tamayo Marukawa. "Hemos llegado a un acuerdo sobre que no habrá espectadores en las instalaciones en Tokio", anunció Marukawa al término de una reunión con todas las partes implicadas en los Juegos, entre ellas, el Comité Olímpico Internacional (COI).

La mayor parte de las instalaciones de los Juegos están situadas en la capital japonesa, pero algunas pruebas serán en otras ciudades, en las que se tomarán también "medidas concretas" en coordinación con los organizadores de Tokio 2020. Desde el inicio de la pandemia, los Juegos Olímpicos de Tokio son motivo de debate y un auténtico quebradero de cabeza para los organizadores, que ya tuvieron que aplazarlos en 2020 por el coronavirus y retrasarlos a 2021. El pasado mes de marzo ya se anunció que no se permitiría la entrada de visitantes extranjeros para acudir como público al evento, una medida inédita en la larga historia olímpica.

El anuncio de este jueves llegó unas horas después de la decisión del gobierno de Japón de instaurar un estado de emergencia sanitaria en Tokio desde el lunes 12 de julio y hasta el 22 de agosto. Ese dispositivo englobará por tanto toda la duración de los Juegos Olímpicos. "Creo que podemos organizar los Juegos con total seguridad gracias a estas medidas", declaró este jueves el primer ministro japonés, Yoshihide Suga.

"Muy lamentable"

"Debemos reforzar las medidas para evitar que las infecciones se propaguen de nuevo en todo Japón, teniendo en cuenta el impacto de las nuevas variantes", añadió Suga. La variante Delta, más contagiosa, representaría actualmente un 30% de los casos en Japón.

"Apoyaremos todas las medidas que permitan tener los Juegos Olímpicos y Paralímpicos con total seguridad para los japoneses y para los participantes", explicó el presidente del COI, Thomas Bach, tras llegar este jueves a Japón. El dirigente alemán se ve obligado a guardar una cuarentena de tres días.

La presidenta de Tokio 2020, Seiko Hashimoto, afirmó por su parte que "los Juegos Olímpicos de Tokio debían ser una oportunidad para volver a sentir el poder del deporte en estadios llenos de aficionados, pero nos enfrentamos a una expansión de casos de coronavirus". "Es muy lamentable que nos veamos obligados a organizar este evento de una manera tan limitada", señaló.

En Japón, las medidas del estado de emergencia son menos estrictas que los confinamientos que han tenido lugar en gran parte del mundo en ciertos momentos de la pandemia. Se limitará la venta de alcohol y se obligará a bares y restaurantes a cerrar antes. Habrá también restricciones sobre el número de espectadores autorizados en actos culturales o deportivos.

Endurecimiento progresivo

El pasado mes, los organizadores de los Juegos decidieron autorizar la presencia de espectadores residentes en Japón en un 50% del aforo de las instalaciones, siempre que no se superaran las 10.000 personas en un mismo estadio. Habían avisado ya entonces de que la medida se endurecería o revisaría en caso de que la situación sanitaria se agravara en Japón, como ha ocurrido. Se espera la presencia de 11.000 deportistas de cerca de 200 países en los Juegos de Tokio.

Aunque el archipiélago japonés se vio relativamente poco afectado por la pandemia de covid-19, con unas 14.900 muertes registradas oficialmente desde principios de 2020, su programa de vacunación no comenzó a acelerar hasta mayo. Poco más del 15% de la población se ha vacunado por completo hasta ahora, y los expertos temen que la variante Delta pueda provocar una nueva ola que sature los hospitales de Japón.

El relevo de la llama olímpica, que fue prohibido en la vía pública en la mayor parte de Japón, será también sin espectadores a partir de este viernes en la capital, donde ceremonias muy limitadas están previstas antes de los Juegos. El martes, los organizadores de los Juegos Olímpicos ya anunciaron que pedirían a los aficionados "abstenerse" de asistir como público al borde de la carrera a las pruebas de maratón y de marcha, que se disputarán en Sapporo, en el norte de Japón.

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