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Nadal y Bautista no fallan ante Japón y se clasifican para cuartos de la ATP Cup

España cerraba la primera ronda en busca de asegurarse el pase ante una Japón que también había ganado sus dos duelos anteriores ante Georgia y Uruguay.

Tennis - ATP Cup - RAC Arena, Perth, Australia - January 8, 2020 Spain's Rafael Nadal in action during his Group B singles match against Japan's Yoshihito Nishioka REUTERS/Ciro De Luca TPX IMAGES OF THE DAY [[[REUTERS VOCENTO]]] TENNIS-ATPCUP/
Nadal en su partido contra Japón este miércoles.
CIRO DE LUCA

España se ha clasificado para cuartos de final de la ATP Cup, la nueva competición por equipos que reúne en Australia a 24 países, después de sumar su tercera victoria al batir por 3-0 a Japón y hacerse con el primer puesto del Grupo B gracias a nuevas actuaciones sólidas de Rafa Nadal y Roberto Bautista.

De este modo, el equipo que capitanea Francis Roig se mantiene invicto en el primer gran evento del año y ahora buscará las semifinales el próximo viernes en Sidney ante uno de los mejores segundos de la fase de grupos.

España cerraba esta primera ronda en busca de asegurarse el pase ante una Japón que también había ganado sus dos duelos anteriores ante Georgia y Uruguay, y que intentó apurar sus opciones, sobre todo con Yoshihito Nishioka, que hizo esforzarse a un Nadal, que pese a todo sacó adelante sin ceder una manga el segundo punto.

Antes de que el número uno del mundo mantuviese su positiva racha de resultados desde su derrota ante el alemán Alexander Zverev en el estreno de las Finales de la ATP, Roberto Bautista continuó demostrando su buen inicio de temporada con otro firme triunfo ante Go Soeda en dos sets por 6-2, 6-4.

El castellonense había disfrutado de dos partidos cómodos en esta ATP Cup y ante el japonés le costó algo arrancar, aunque cuando lo hizo no dio opciones. Con 2-1 a favor de su rival en el primer set y 0-30 en contra, ganó 21 de los siguientes 28 puntos para llevarse el parcial sin problemas.

El asiático intentó no venirse abajo y trató de exigir al nueve del mundo en la segunda manga, pero el español aprovechó su oportunidad en el quinto juego para lograr el 'break' clave que le permitió hacerse con el partido y poner por delante a España.

Posteriormente era el turno de Rafa Nadal, que se encontró con la resistencia de un Yoshito Nishioka que le hizo estar en la pista y bajo un fuerte calor durante más de dos horas antes de caer en dos sets por 7-5, 6-4.

El número 72 del mundo salió decidido a llevar la emoción de la eliminatoria al decisivo doble y de inicio sorprendió al balear, al que arrebató en dos ocasiones su saque, pero al que perdonó en ambas ocasiones.

El ganador de 19 'grandes' levantó al instante el primer 'break' (3-2) e hizo lo propio con el segundo, más peligroso porque le daba a su rival la opción de sacar. A Nishioka le pudo entonces la presión y cedió en blanco su servicio y aunque logró alcanzar el 'tie-break' y llegar con opciones al final, acabó sucumbiendo (7-5).

El nipón no se rindió y continuó dando 'guerra' al español en la segunda manga. El número uno del mundo tuvo su momento más delicado en el sexto juego, cuando tuvo que levantar un 15-40 y luego otra bola más de rotura. Con 4-4, Nishioka volvió a sentir la presión del manacorí y perdió fácilmente su servicio para poner en bandeja el 2-0. Tras el partido, el doce veces ganador de Roland Garros recibió el premio Stefan Edberg a la deportividad de 2019.

Finalmente, el punto del doble, que era vital para Japón para sus opciones de ser uno de los mejores segundos, también fue para el equipo español gracias al triunfo de Nadal junto a Pablo Carreño, que cambió de pareja tras jugar los dos primeros partidos junto a Feliciano López.

El balear y el asturiano se impusieron al dúo japonés formado por Ben McLachan y Go Soeda en tres sets. El primero fue para los españoles en la 'muerte súbita' después de no registrarse ninguna rotura y el segundo para sus rivales por 6-4, que rompieron en el quinto juego para llevar el duelo a un 'super tie-break' que fue español por 10-6. 

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