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Nadal regresa con una trabajada victoria ante Raonic en la Copa Laver

Tras este partido, el campeonato entre las mejores raquetas de Europa y las del Resto del Mundo se coloca 7-3 para los primeros.

Nadal regresa con una trabajada victoria ante Raonic en la Copa Laver.
Nadal regresa con una trabajada victoria ante Raonic en la Copa Laver.
Martial Trezzini

El español Rafael Nadal logró una sufrida victoria frente al canadiense Milos Raonic en la Copa Laver, el torneo entre selecciones de Europa y del Resto del Mundo, por 6-3 y 7-6 (1), en el primer partido tras ganar el Abierto de Estados Unidos hace dos semanas.

Después de casi dos semanas de descanso en Mallorca, Nadal confirmó que sigue en gran estado de forma al vencer al canadiense, número 24 en el ránking ATP, en un duelo que pese a constar de sólo dos sets necesitó más de dos horas de juego y es por ahora el más largo disputado en esta edición del torneo.

El número dos mundial pareció salir algo frío en los primeros minutos del encuentro, mostrando dudas en sus tres primeros servicios y teniendo que remontar ocho puntos de 'break' en ellos, pero hizo valer su experiencia y su gusto por jugar en situaciones límite.

Parecía por momentos que Nadal quería dar a Raonic falsas esperanzas de ganar fácilmente, y si es así la estrategia dio finalmente sus frutos porque justo cuando el canadiense parecía estar más cómodo en la cancha fue cuando el manacorense rompió por sorpresa dos de sus servicios, para llevarse el primer set. En el segundo regresó son embargo la igualdad entre los dos contendientes, que obligó a llegar a un desempate en el que Nadal no perdonó y apenas dio opciones al canadiense.

Con esta victoria, el español acumula ya 11 partidos ganados de forma consecutiva, y no sabe lo que es la derrota desde mediados de julio, cuando cayó en semifinales de Wimbledon ante Roger Federer, quien hoy, como compañero suyo en el equipo europeo, le dio numerosos consejos y palabras de ánimo desde el banquillo.

Tras el partido de Nadal, el campeonato entre las mejores raquetas de Europa y las del Resto del Mundo se coloca 7-3 para los primeros a falta de una jornada, por lo que los del Viejo Continente necesitan tres victorias más en los cinco partidos restantes para llevarse el trofeo por tercer año consecutivo.

Federer y Nadal, juntos en la última jornada 

Rafa Nadal y Roger Federer, actuales competidores por ser el mejor tenista de la historia, formarán pareja en el duelo a dobles frente a John Isner y Jack Sock que este domingo abrirá la última jornada de la Copa Laver, según confirmó este sábado en rueda de prensa el capitán de equipo Europa, Bjorn Borg.

Los dos rivales y amigos iniciarán a las 12.00 (10.00 GMT) una jornada en la que Europa necesita dos victorias de los cuatro partidos que restan para llevarse el tercer título consecutivo de este torneo nacido en 2017, mientras que los del Resto del Mundo han de vencer tres encuentros para poder remontar el actual 7-5.

Nadal también se enfrentará este domingo en duelo individual al australiano Nick Kyrgios, que junto a Sock ganó este sábado al español y al heleno.

Los partidos que cerrarán el torneo, si para entonces ninguna de las dos selecciones no ha logrado los 13 puntos necesarios para hacerse con el título, enfrentarán a Roger Federer con John Isner y a Alexander Zverev con Milos Raonic.

Federer y Nadal también formaron pareja en la primera edición de la Copa Laver (Praga 2017), imponiéndose en aquella ocasión a los estadounidenses Sam Querrey y Jack Sock en tres sets. En Chicago 2018 la pareja estelar no fue posible, ya que Nadal estuvo ausente del torneo por lesión. 

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