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Tour de Francia: fechas, favoritos, recorrido y tres etapas cerca de Aragón

La gran ronda francesa arranca este sábado y durante tres etapas rondará el territorio aragonés. Sin Froome, el abanico de candidatos al triunfo es más amplio que nunca.

Alejandro Valverde, con el maillot arcoíris, en Bruselas antes del comienzo del Tour 2019.
Alejandro Valverde, con el maillot arcoíris, en Bruselas antes del comienzo del Tour 2019.
GONZALO FUENTES/REUTERS

En ausencia del británico Chris Froome y del holandés Tom Dumoulin, el Tour de Francia se inicia el sábado en Bruselas con el pronóstico más abierto que nunca. El Ineos, antiguo Sky, presenta al galés Geraint Thomas y al colombiano Egan Bernal como líderes en las apuestas, pero la lista de candidatos es mucho más amplia. En total, serán 21 etapas hasta el 28 de julio que recorrerán Francia de punta a punta tras arrancar en los tres primeros días en Bélgica. Aunque este año no pisará suelo español, hasta tres etapas rozarán las fronteras aragonesas, la 12ª, la 13ª y la 14ª, ocasiones ideales para que los aficionados puedan acercarse a ver de cerca a los mejores ciclistas del mundo. 

La 106 edición del Tour de Francia que comienza este sábado en Bruselas señala a un escalador para hacerse con el maillot amarillo el próximo día 28 en París. Será uno de los más montañosos de la historia. Con tan solo 54 kilómetros contrarreloj repartidos a partes iguales en individual y por equipos, la clave estará en los 30 puertos del recorrido, cinco de ellos con la pancarta de meta en su cima.

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Ahí estará la clave de una de las ediciones más abiertas de los últimos años. En ausencia del tetracampeón británico Chris Froome y del holandés Dumoulin las apuestas se reparten entre el defensor del título, el galés Geraint Thomas, su compañero colombiano del Ineos Egan Bernal, como principales referencias y un grupo de candidatos con Vincenzo Nibali, Nairo Quintana, Adam Yates, Romain Bardet y el español Mikel Landa.

Los escaladores tendrán opciones de enjugar el tiempo que pierdan contrarreloj en 8 etapas de montaña. Tras la crono por equipo del segundo día llegará el primero de los cinco final en alto del Tour 2019 en La Planche des Belles Filles, sexta jornada.

Importante será la cromo individual sobre 27 kilíometros en Pau, decimotercera etapa. La última semana de carrera incluye cinco etapas de montaña con tres finales en alto. Será la clave. Las cinco metas en alto serán las de La Planche des Belles Filles, Tourmalet, Prat D'Albis, Tignes y Val Thoren.

Las tres etapas cerca de Aragón

12a etapa. Toulouse - Bagnères de Bigorre, 209 kilómetros. 18 de julio.

Jornada previa a la crono individual. En el último tramo el interés se concentra en dos puertos exigentes, el Peyresourde (1a, 13,2 kms al 7) y la Hourquette D'Ancizan (1a, 9,9 kms al 7,5), con la cima a 30 kms de meta en rápido descenso.

13a etapa. Pau-Pau, 27,2 kilómetros. 19 de julio. 

La única contrarreloj individual del Tour 2019 se disputará en Pau, ciudad que ha acogido en el pasado dos cronos: en 1939 (victoria del suizo Karl Litschi) y en 1981 (victoria de Bernard Hinault).

14a etapa. Tarbes - Tourmalet, 117 km. Llegada en alto. 20 de julio.

Etapa reina de los Pirineos y prueba de fuego para los favoritos. Recorrido corto, pero vibrante que finaliza con la subida al "puerto de los puertos, el legendario Tourmalet, a 2.115 metros de altitud, una escalada de 19 km al 7,4 de categoría especial. Antes, el pelotón pasará por el Soulor (1a,11,9 kms al 7,8). Desde 2010 el Tourmalet no era final de etapa. Se impuso Andy Schleck).

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