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Aragón

¿Cuándo nació la lotería?

El siglo XVIII vio la aparición de los primeros sorteos, aunque habría que esperar unos años para que surgiera el formato actual.

Un billete -dividido en cuatro cuartos- del sorteo de la Lotería Nacional celebrado el 18 de diciembre de 1812.
Un billete -dividido en cuatro cuartos- del sorteo de la Lotería Nacional celebrado el 18 de diciembre de 1812.
Loterías y Apuestas del Estado.

Más de dos siglos tiene la historia de la lotería en España, un juego que nació con el objetivo de engordar las arcas públicas.

Fue en 1763, y a instancias del marqués de Esquilache -entonces ministro de Hacienda-, cuando el rey Carlos III instauró la Lotería Real, cuyos beneficios iban destinados a obras públicas y al sostenimiento de hospitales y hospicios. El juego era una especie de Lotería Primitiva, en la que había que escoger varios números del 1 al 90, en un complejo sistema de apuestas múltiples. El día del sorteo se sacaban de una bolsa cinco números, siguiendo la fórmula de la que se conocía como Lotería de Génova, porque nació en esa ciudad italiana.

Medio siglo después, en plena guerra de la Independencia, nació la Lotería Nacional, similar a la actual. Conocida popularmente como "lotería moderna", para distinguirla de la anterior, también apareció como un medio para aumentar los ingresos del erario.

El 4 de marzo de 1812, quince días antes de que se proclamara la primera Constitución española, se celebró en Cádiz sorteo inaugural de esta nueva modalidad de Lotería. Todavía no existían los décimos, sino que cada billete se fraccionaba en cuartos, que costaban diez reales.

En un primer momento, la Lotería Nacional se circunscribía a Cádiz y San Fernando, más tarde saltó a Ceuta y, según fueron retirándose los ejércitos napoleónicos, se extendió por toda España. El último sorteo que se celebró en Cádiz tuvo lugar el día 27 de enero de 1814. De ahí se pasó a Madrid, que estrenó sorteo el 28 de febrero de 1814.

En cuanto al Sorteo de Navidad, se celebró por primera vez en 1818, aunque no tuvo periodicidad anual hasta 1939.

Desde entonces, millones de españoles sueñan cada semana con que un número mágico les cambie la vida para siempre. Unos cuantos conseguirán que ese deseo se haga realidad este 22 de diciembre.

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