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EMOTICONES

La expresión :-) cumple años

El profesor de la Universidad Carnegie Mellon (CMU) Scott Fahlman, quien al principio no le dio ninguna importancia a este mensaje que publicó en una red interna de este centro ubicado en Pensilvania.

"Propongo la siguiente secuencia de caracteres para marcadores de bromas :-)". Así fue como surgió por primera vez, el 19 de septiembre de 1982, la representación de una cara sonriente en un entorno informático, el "smiley" que tantas veces se ha repetido en las comunicaciones a través de internet.

Eso es lo que sostiene su creador, el profesor de la Universidad Carnegie Mellon (CMU) Scott Fahlman, quien al principio no le dio ninguna importancia a este mensaje que publicó en una red interna de este centro ubicado en Pensilvania (Estados Unidos).

Fahlman explica en una entrada de su página web que, en la década de los 80', él y otros colegas científicos de la CMU solían escribir comentarios en un "tablón de boletines" virtual.

"Un buen número de esas entradas eran humorísticas", explica Fahlman en su web. "El problema era que si alguien hacía una observación sarcástica, algunos lectores no captarían la broma y publicarían una extensa diatriba como respuesta".

Los compañeros de este investigador aceptaron la estandarización del conocido como 'smiley' o 'emoticono' como marcador de bromas, lo que supuso la extensión de su uso a todos los suscriptores del boletín virtual y a otros compañeros de diferentes universidades.

En el momento de su creación, el símbolo no le pareció "gran cosa", dice Fahlman, pero conforme se extendió, este profesor se dio cuenta de su importancia.

El mensaje original permaneció perdido durante varios años, asegura, hasta que, después de varios intentos, un equipo de la multinacional estadounidense Microsoft llevó a cabo una "excavación arqueológica" en las copias de seguridad de los sistemas la CMU que determinó la fecha en que fue utilizado por primera vez.

Sin embargo, en su página web, Scott Fahlman reconoce que otras personas han reclamado la autoría sobre el símbolo, aunque él afirma que inventó la combinación de caracteres y la forma de leerlo con la cabeza ladeada.

"Algunas personas me han dicho que la convención :-) o :) la usaron los operadores de teletipos de los viejos tiempos. Puede ser. Otros me han escrito para contarme que sus padres o tíos o ellos mismos solían utilizar esos símbolos, o algo muy parecido, en cartas privadas", afirma.

No obstante, dice, la sugerencia que realizó el 19 de septiembre de 1982 fue la que finalmente "se arraigó, se extendió por el mundo y engendró miles de variaciones".

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