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Cuando llega el otoño

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La nueva estación es una oportunidad para cambiar el escenario, dar la bienvenida a flores de temporada y cuidar del jardín y la terraza. Aún quedan suficientes días soleados para disfrutar entre plantas

El final de septiembre está lleno de pequeños avisos:las primeras noches frías, el chaparrón ocasional, y las hojas amarillas en ornamentales como la madreselva y bignonias, las hojas que caen en olmos o jaboneros... El otoño comienza este fin de semana oficialmente, pero hoy día 21 es el equinocio, cuando las horas de día son las mismas que las de noche. A partir de mañana, la oscuridad irá ganando la batalla y la ausencia de luz hará que las plantas inicien su ciclo de descanso, que durará hasta comienzos del año que viene.

Pero eso no significa que los jardines y terrazas cierren por vacaciones. En realidad, son muchas las especies que florecen precisamente en los últimos meses del año, y que convertirán cualquier rincón en un espacio agradable y lleno de vida.

Preparar la tierra

Antes de correr al vivero para comprar nuevas plantas, hay que preparar la tierra. Está agotada tras el verano, necesita nutrientes y recuperar su equilibrio, causado por el riego continuo y la evaporación. Si se ha elaborado compost, es el momento de aplicar;también se pueden adquirir sacos de estiércol en los alrededores de la ciudad (suelen venderlos a unos 2 euros el litro). Removiendo la tierra y aplicando el estiércol, airearemos el conjunto, lo que favorecerá que conserve su humedad. Los poseedores de una pradera de césped tendrán que escarificar (airear mediante pequeños agujeros).

Si no lo han hecho durante el verano, los que disfruten de plantas en la terraza tendrán que aplicar quelatos de hierro. Después de regar durante semanas con un agua saturada de cal, la tierra habrá perdido este mineral, lo que se traducirá en hojas amarillas y muy debilitadas. Lo ideal hubiera sido haber aplicado los quelatos en las últimas semanas de julio, para rociar de nuevo ahora. Es muy sencillo añadir hierro a la tierra:en los viveros venden sobres y basta con mezclar una cuchara de café en unos cinco litros de agua y aplicar directamente sobre las macetas.

Elegir bien las plantas

Si seleccionamos correctamente las especies que vayamos a plantar, las flores nos pueden acompañar hasta la próxima primavera. Algunas plantas son muy atrayentes, como los brezos. Es difícil resistirse a este arbusto, que abunda en los viveros estos días y que tiene un toque otoñal encantador. Quien lo elija, que sepa que requiere tierra ácida y que habrá que atenderlo para que no se eche a perder. Ano ser que se disponga de conocimientos y mucho tiempo, es mejor optar por plantas seguras, como pensamientos,  caléndulas, crisantemos...

Ahora es el momento además de sembrar los bulbos que saldrán la próxima primavera (jacintos, narcisos, tulipanes...). El jardinero que haya sido previsor y plantó los bulbos de otoño (gladiolos, canna, ciclamen...)verá cómo sus esfuerzos han merecido la pena y disfrutará de un buen puñado de flores.

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