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Zaragoza
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El turismo chino en Zaragoza supera por primera vez al procedente de Francia

El dato de visitantes de los primeros cuatro meses es mayor que el del mismo periodo de 2008.

Bien sea porque se va superando la crisis o porque Zaragoza acierta más vendiendo sus reclamos, el hecho cierto es que la capital aragonesa está batiendo récords de turismo y en el primer cuatrimestre de este año ya ha recibido más visitantes que en el mismo periodo de 2008, año en el que con la Exposición Internacional del Agua se pulverizaron todos los registros de visitantes.

"Este año se está consolidando como el mejor de la historia de la ciudad en cuanto a número de viajeros y en segundo lugar respecto a las pernoctaciones", explicaban ayer fuentes del Ayuntamiento, que informaban también de que, por primera vez, el turismo chino supera al procedente de Francia, históricamente el principal país emisor de turistas hacia Zaragoza.

Las estadísticas que confirman estos meses de subidón turístico son las dependientes del INE y no las derivadas de las oficinas de turismo de la ciudad y, entre otros datos, arrojan que entre enero y abril el número de viajeros fue de 301.772, lo que supone una subida de más del 14% respecto a 2015, cuando la cifra se situó en 264.642. En 2008, el año que se toma como referencia de haber puesto a Zaragoza en el mapa turístico, las visitas en el primer cuatrimestre fueron 268.588.

En cuanto a las pernoctaciones el incremento ha sido del 15,58%: 437.769 en 2015 y 505.982 en 2016, muy cerca de las 508.967 pernoctaciones registradas el año de la Expo entre enero y abril. Lo de hacer noche en Zaragoza sigue siendo una de las asignaturas pendientes del área de Turismo, dado que para muchos visitantes extranjeros la ciudad continúa mereciendo únicamente una breve parada en su tránsito de Barcelona a Madrid. Como promedio, se han ocupado un 53,66% de las habitaciones de la ciudad (el 60% los fines de semana, el 43% los laborales), claro que hay que tener en cuenta que la oferta es amplísima: hay más de 10.000 camas disponibles.

La buena noticia de los datos del INE es que la presencia de los visitantes llegados de muy lejos vuelven a incrementarse: mientras el turismo nacional ha crecido un 11,95% (225.567 en 2016 frente a 201.491 en 2015), el turismo internacional ha aumentado un 20,59% (76.154 en 2016 frente a 63.151 en 2015).

Folletos en mandarín

La mayor alegría la han vuelto a dar los turistas chinos. Su número no deja de crecer y acuden a orillas del Ebro atraídos –acaso– por la huella de Goya, por la gastronomía aragonesa, por el legado mudéjar de la Aljafería e, incluso, para disfrutar de tradiciones tan peculiares como las procesiones de Semana Santa. No hay que olvidar que los carteles de Cuaresma se editan también en mandarín para atraer turistas chinos. Son muchos los años que el Ayuntamiento lleva trabajando con este sector (ya en 2010 se exhibían las bondades del Teatro Romano y de la basílica del Pilar en el metro de Pekín) y, como consecuencia, en lo que va de 2016 han llegado más turistas procedentes de China que de Francia: concretamente 21.002 viajeros chinos y 18.735 franceses. Les siguen –en este orden– los procedentes de Italia, Portugal y Alemania. "El importante incremento experimentado por el turismo chino invierte el orden que ha venido siendo habitual históricamente en la ciudad, un ranquin encabezado durante décadas por el turismo procedente de Francia", explican desde el Ayuntamiento.

Ahora bien, en las pernoctaciones, Francia sigue ocupando el primer lugar con 33.532 noches entre enero y abril de 2016, y China queda relegada a la tercera posición con 22.550. Uno de cada diez visitantes chinos que llegan a España hacen parada y fonda en Zaragoza. Según la Cátedra China que promueve el acercamiento entre Oriente y los países hispanohablantes, en 2020 podrían aterrizar en España cuatro millones de turistas chinos, cuando el año pasado la cifra rondó los 300.000.

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