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día mundial contra la tuberculosis

Las vacunas contra la tuberculosis mejoran los efectos de la inmunización contra la difteria, el tétanos y la tosferina

Las vacunas trabajan mejor en equipo, según demuestra un estudio publicado recientemente en la revista EBioMedicine -del grupo The Lancet- en el que ha participado Esther Broset, del Grupo de Genética de Micobacterias.

Esther Broset, Carlos Martín, Jesús Gonzalo y Nacho Aguiló, ante la Facultad de Medicina de Zaragoza.
Esther Broset, Carlos Martín, Jesús Gonzalo y Nacho Aguiló, del Grupo de Genética de Micobacterias, ante la Facultad de Medicina de Zaragoza.
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Las vacunas trabajan mejor en equipo. Este hecho se deduce de un estudio sobre las vacunas contra la tuberculosis y la tosferina publicado recientemente en la revista EBioMedicine -del grupo The Lancet-, y en el que han participado expertos en vacunas de la Universidad de Zaragoza y del CIBER de Enfermedades Respiratorias (CIBERES). 

Así, si hasta hace unos años se pensaba que las vacunas protegían de forma muy específica contra patógenos intrínsecamente relacionados con la propia vacuna, esta percepción está cambiando al conocerse investigaciones que demuestran que las vacunas pueden beneficiarse mutuamente y mejorar la inmunidad de otras que se administran posteriormente.

Así, el citado estudio demuestra que la administración de la actual vacuna contra la tuberculosis, BCG, que este año cumple 100 años desde su primera inoculación, mejora la inmunidad de la vacuna DTP, que protege de la difteria, el tétanos y la tosferina.

Estos resultados se hacen públicos coincidiendo con el Día Mundial contra la Tuberculosis que se celebra este miércoles, 24 de marzo, una patología que sigue siendo primera causa de mortalidad por enfermedades infecciosas en todo el mundo, solo superada en el año 2020 por la COVID-19.

El informe de la OMS de 2020 señala que 1,4 millones de personas murieron por tuberculosis en 2019 y se estima que como consecuencia de la pandemia por coronavirus en los próximos cinco años, las muertes por las tuberculosis podrían aumentar hasta en un 20 por ciento. 

La investigación demuestra que en los países en que se vacuna con BCG y DTP (la vacuna contra la difteria, el tétanos y la tosferina) tienen hasta 10 veces menos incidencia de tosferina causada por Bordetella pertussis que los países que vacunan solo con DTP y no con BCG. Tras realizar varios estudios para descartar otros factores socio-económicos que pudieran afectar a este resultado, se ha podido concluir que BCG ayuda a la vacuna DTP a reducir la incidencia de tosferina.

Esther Broset, bioquímica y doctora por la Universidad de Zaragoza, es coautora principal de este estudio realizado dentro del Grupo de Genética de Micobacterias que dirige el catedrático Carlos Martín -ambos investigadores del CIBER de Enfermedades Respiratorias (CIBERES)-, junto con el investigador Jacobo Pardo, miembro del grupo coordinado por Federico Martinón-Torres (Universidad de Santiago, IIS Santiago, GenVIP).

En el trabajo han participado además expertos de Brasil, Francia y España, en concreto, los equipos de Luciana Leite (Instituto Butantan de Brasil), Camille Locht (Instituto Pasteur de Lille de Francia), Carlos Martín (Universidad de Zaragoza, CIBERES), y Federico Martinón-Torres (Universidad de Santiago, IIS Santiago, GenVIP).

Además, los investigadores también demostraron que, tanto BCG, como la nueva vacuna contra la tuberculosis MTBVAC diseñada por el grupo de Carlos Martín mejoran la inmunidad generada por la vacuna DTP en modelos murinos. Y que esta respuesta inmunológica es más potente y variada que cuando se usa DTP en solitario.

Esta es la primera vez que se demuestra algo similar en el campo de las vacunas contra la tuberculosis. Durante los últimos 20 años, el Grupo de Genética de Micobacterias de la Universidad de Zaragoza viene desarrollando la vacuna MTBVAC, que se encuentra en ensayos clínicos. Ya que MTBVAC tiene como objetivo sustituir a BCG, demostrar que mantiene los beneficios de la centenaria BCG es fundamental para poder avanzar en los ensayos clínicos de esta vacuna.

“Nuestros resultados abren perspectivas innovadoras para el uso de MTBVAC y BCG en humanos. Aunque BCG ya no se encuentra en el calendario de vacunación de muchos países, incluido España, su inclusión en los programas de inmunización reporta numerosos beneficios, como potenciar nuestro sistema inmune contra múltiples patógenos o incluso prevenir otras enfermedades con componente inmunológico”, han destacado los autores principales Esther Broset y Federico Martinón-Torres.

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