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Al año se recuperan cinco millones de litros de aceite industrial usado en Aragón

Se trata de un residuo peligroso, que contiene sustancias tóxicas y metales pesados.

Taller mecánico
El 45% de puntos generadores fueron talleres de reparación de vehículos.
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El sistema de gestión del aceite industrial usado en España (SIGAUS) ha recuperado cinco millones de litros en Aragón durante 2018, recogiéndolos en casi 2.500 puntos distintos, han informado en una nota de prensa. De esta forma, casi un millón de litros de nuevos lubricantes han retornado al mercado y se han ahorrado más de 3.000 toneladas de CO2.

El residuo que generan los lubricantes utilizados en los motores de los vehículos y en la industria es un gran desconocido para la mayor parte de los ciudadanos de a pie. Sin embargo, se trata de un residuo peligroso, que contiene sustancias tóxicas y metales pesados y cuyo impacto sobre el medio ambiente podría ser importante, han indicado.

La recogida exige un sistema logístico que llegue a todos los rincones en los que se produce una gota de aceite usado. Y es que la amplísima diversidad de usos del aceite industrial provoca que la generación de su residuo sea extremadamente fragmentada y dispersa en todo el territorio. En Aragón, 2.408 establecimientos generaron aceites usados en 2018 y el 77% de ellos fueron establecimientos que generaron pequeñas cantidades de aceite usado, un máximo de 2.000 kilos al año.

Por tipologías, el 45% de puntos generadores fueron talleres de reparación de vehículos. Junto a ellos, se recogió residuo en 470 industrias y varios miles más de instalaciones de diverso tipo, desde construcción a agricultura, hostelería u otros servicios. En total, se realizaron 5.731 recogidas -23 cada día laborable del año-, siendo la más frecuente de apenas 764 kilos, aproximadamente cuatro bidones de aceite usado. 

Municipios

En cuanto a la dispersión territorial, fue necesario recoger aceite usado en 309 municipios aragoneses -que abarcan el 95% de la población-, incluyendo 291 municipios ubicados en el medio rural, en los que el sistema de recogida articulado por SIGAUS contribuye a la protección del entorno en esas zonas de mayor despoblación, prestando un servicio de valor para el tejido económico local.

La atomizada generación de aceite usado fue tal que se hizo necesaria la recogida de 361 toneladas de este residuo peligroso en 200 establecimientos situados en zonas desfavorecidas de montaña, cuya altitud y pendiente conlleva importantes limitaciones a la actividad agraria y, con ella, al mantenimiento de estas poblaciones.

Una vez recogido, mediante una flota de camiones cisterna de diverso tamaño, el aceite usado se traslada a instalaciones especializadas para su análisis y tratamiento. En concreto, son tres las instalaciones de recogida, almacenamiento y tratamiento ubicadas en Aragón que participan contractualmente con SIGAUS.

En primer lugar, ha de separarse el aceite neto de agua y sedimentos. Posteriormente, dos tipos de tratamiento diferentes otorgan al residuo una nueva vida, ya sea como base lubricante, o como combustible industrial. En ambos casos, un correcto almacenamiento y entrega por parte de los establecimientos que generan aceites usados hace posible que el residuo sea 100% aprovechado.

La cantidad de aceite usado neto finalmente gestionado y valorizado por parte de SIGAUS en Aragón fue de 5 millones de litros. Un 23% del mismo se destinó a regeneración, el tratamiento prioritario que permite extraer aceites base, que son el componente fundamental en la fabricación de nuevos lubricantes, que pueden llegar a tener características similares a los de primer refino.

Así, con el aceite usado recuperado en Aragón se pudo retornar al mercado un millón de litros de nuevos lubricantes. Además de materias primas, la regeneración es un proceso con importantes beneficios en cuanto a la lucha contra el cambio climático: gracias a la gestión en Aragón se evitó emitir a la atmósfera 3.062 toneladas de CO2.

El segundo posible tratamiento para el aceite usado es su descontaminación para fabricar combustible de uso industrial, evitando con ello la utilización de otros combustibles tradicionales como el fuel óleo. Gracias a ello se obtuvo una energía equivalente 37 GWh, similar a la consumida en usos eléctricos por 10.726 hogares.  

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