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Ideas brillantes

Salvar especies... con heces

Elena Sanz 08/10/2016 a las 06:00
A partir de restos fecales, un test de ADN identifica a qué especie pertenece el murciélago.Lund University

Seguro que a ningún murciélago se le ha pasado por la cabeza que sus heces podrían salvar a su propia especie. A Faith M. Walker y sus colegas de la Universidad de Arizona del Norte (EE. UU.), sí. Según anunciaban hace unos días en la revista 'PLOS One', han desarrollado un test de ADN que a partir de los restos fecales de estos esquivos mamíferos voladores identifica a qué especie pertenecen, e incluso qué moscas, escarabajos o polillas se han zampado en su última comida en caso de que sean insectívoros. Y, con los datos obtenidos, tomar medidas para protegerlos, ahora que sus poblaciones en todo el planeta están mermando.

Lo mejor es que las muestras "se pueden recoger de cualquier sitio, ya sea una cueva, una mina, un puente, el hueco de un árbol o un edificio", defienden los investigadores. A lo que suma otra ventaja, y es que los análisis son baratísimos: en torno a 22 céntimos de euro por muestra. El invento se basa en la tecnología de los códigos de barras de ADN, es decir, el uso de diminutas regiones de material genético estandarizadas como etiquetas para la identificación rápida de especies. Y sus creadores proponen extender la idea de los murciélagos a otras especies amenazadas o en peligro de extinción, ya que, además de facilitar el seguimiento de los individuos (por huidizos que sean), permite detectar de forma precoz la aparición de enfermedades.







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