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DETECCIÓN HISTÓRICA DE ONDAS GRAVITACIONALES

Un 'tercer ojo' para observar el Cosmos

Agencia Sinc 01/03/2016 a las 06:00
Un científico observa una representación de las ondas gravitacionales en el Instituto Max Planck (Alemania).EFE/Julian Stratenschulte

El físico y divulgador Paul Davies compara las ondas gravitacionales con un «tercer ojo» para observar el Cosmos. «Hace años que utilizamos radiotelescopios y telescopios ópticos, pero esto abre la vía a un tipo completamente nuevo de astronomía: la gravitacional. Ya no se trata de extender el espectro electromagnético. Las ondas gravitacionales no son ondas de radio o de luz, sino un fenómeno completamente distinto», explica.

La nueva astronomía gravitacional

Al mirar el Universo a través de estas nuevas ‘gafas’, seremos capaces de estudiar con detalle procesos como la fusión de dos agujeros negros que, al colisionar y devorarse el uno al otro, crean turbulencias de ondas gravitacionales. O la fusión de estrellas de neutrones, por ejemplo. «Y, con nuestros nuevos instrumentos, podremos descubrir objetos y procesos que ni siquiera sabíamos que existían. Esta es la promesa de la astronomía del siglo XXI: caminar desde la radioóptica a una nueva dimensión gravitacional», augura.

«Empezamos a observar, o mejor dicho ‘escuchar’, algunos de los secretos del Universo», expresa Alicia Sintes, miembro del grupo de la Universidad de las Islas Baleares que participa en Ligo.

Un espaldarazo para la física

Pero también otras áreas de conocimiento en física se van a ver afectadas. José Antonio Font Roda,  director del departamento de Astronomía y Astrofísica en la Universidad de Valencia, destaca su aplicación, además de en astrofísica, en relatividad y cosmología. «En relatividad se confirmará la velocidad de las ondas gravitatorias, se pondrán cotas para la masa del gravitón, se testearán los teoremas de unicidad de agujeros negros, se estudiará la dinámica de dos cuerpos y los denominados acoplamientos spin-órbita y spin-spin, entre otros», añade. Y, en cosmología, «se podrán medir mejor los parámetros cosmológicos y su variación con el corrimiento al rojo, mejoraremos nuestro conocimiento sobre la energía oscura, avanzaremos en el conocimiento del origen del Universo y en la relación entre la mecánica cuántica y la relatividad general…».
 
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