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Salud

Las proteínas implicadas en el cáncer, ¿importantes para crear antitumorales?

Investigadores españoles han desarrollado esta innovadora vía para descubrir fármacos antitumorales.

Europa Press Actualizada 13/01/2017 a las 14:36
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Una investigación sobre las interacciones en la membrana de proteínas de la familia Bcl-2, relevantes en los procesos de muerte celular, ha abierto una nueva vía al diseño de fármacos antitumorales, según ha informado la institución académica en un comunicado.

El trabajo, publicado en la revista 'PNAS', se ha desarrollado en la Universitat de València y el Centro de Investigación Príncipe Felipe de València.

Las proteínas de la familia Bcl-2 juegan un papel "esencial" en las decisiones que debe realizar la célula para su supervivencia. Existen proteínas de esta familia que protegen a la célula de la muerte y otras que la favorecen.

Los equilibrios de interacción entre ellas determinan, por tanto, el destino celular y su desregulación provoca la aparición de diferentes tipos de enfermedades tales como tumores o enfermedades neurodegenerativas. A pesar de que estas proteínas realizan su función en la membrana, las interacciones entre sus fragmentos transmembrana y su relevancia en el control de la muerte celular no se conocían, según las mismas fuentes.

El interés de este nuevo trabajo radica en que las interacciones transmembrana de estas proteínas representan un nuevo punto de intervención farmacológica para el tratamiento de estas enfermedades. En particular, las proteínas de la familia Bcl-2 juegan un papel "muy relevante" en el desarrollo de resistencias a tratamientos antitumorales, de modo que este estudio abre una nueva vía para el desarrollo de nuevas terapias. Desde el punto de vista biotecnológico, este estudio proporciona, además, las herramientas necesarias para la búsqueda y desarrollo de nuevos fármacos, según las mismas fuentes.

Una diana adicional
Los fármacos desarrollados hasta ahora contra la mayoría de los distintos tipos de cáncer se habían centrado en intentar regular las interacciones entre las regiones solubles de estas proteínas. La principal novedad de este trabajo, por tanto, es que "ahora podemos tener una diana adicional para regular esos procesos y para diseñar nuevos fármacos que modulen las interacciones entre los dominios embebidos en las membranas", apunta Ismael Mingarro, uno de los coordinadores.

La investigación ha sido coordinada por el profesor Ismael Mingarro, catedrático de Bioquímica y Biología Molecular (ERI BioTecMed) de la Universitat de València y director del Laboratorio de Proteínas de Membrana de la institución académica.

Asimismo, participa la doctora Mar Orzáez, investigadora principal del Laboratorio de Química de Péptidos y Proteínas del Centro de Investigación Príncipe Felipe (CIPF) de Valencia y profesora asociada de la Universitat. El trabajo, financiado parcialmente por el programa Prometeo de la Generalitat Valenciana para grupos excelentes, ha contado con la colaboración del doctor Frank Edlich, de la Universidad de Freiburg.

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