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Investigación

Un fármaco común para la demencia mejora los síntomas del párkinson

Los pacientes que recibieron el fármaco oral rivastigmina fueron un 45% menos propensos a las caídas y caminaron de manera más firme.

Europa Press. Madrid 13/01/2016 a las 06:00
Un paciente en un centro de tratamiento del párkinson.Paula García

Científicos han descubierto que un medicamento comúnmente recetado para la demencia podría ser la clave para ayudar a prevenir las caídas debilitantes en personas con párkinson. La investigación, publicada en 'The Lancet Neurology', muestra que los pacientes con párkinson que recibieron el fármaco oral rivastigmina fueron un 45% menos propensos a las caídas y caminaron de manera más firme en comparación con los del placebo.

La enfermedad de Parkinson afecta a 127.000 personas en Reino Unido y aproximadamente siete millones en todo el mundo. El 70% de los individuos aquejados de párkinson se caerá al menos una vez al año, con más de un tercio que experimentan caídas en varias ocasiones, lo que provoca fracturas, huesos rotos e ingresos hospitalarios.

"Con la degeneración de las células nerviosas productoras de dopamina, las personas con párkinson a menudo tienen problemas con la inestabilidad al caminar. Como parte del trastorno, también presentan niveles más bajos de acetilcolina, una sustancia química que nos ayuda a concentrarnos, haciendo muy díficil prestar atención al caminar", explica la investigadora principal del estudio, Emily Henderson, de 'Parkinson's UK Research'.

"Ya sabemos que la rivastigmina funciona para tratar la demencia mediante la prevención de la degradación de la acetilcolina, sin embargo, nuestro estudio muestra por primera vez que también puede mejorar la regularidad de la marcha, la velocidad y el equilibrio. Se trata de un verdadero avance en la reducción del riesgo de caídas para las personas con Parkinson", celebra.

Henderson y su equipo de la Universidad de Bristol, en Reino Unido, estudiaron a 130 personas con párkinson que se habían caído en el último año. Les dieron a la mitad del grupo pastillas de rivastigmina y a la otra mitad, un placebo durante un periodo de ocho meses. 

Evitar caídas, una necesidad insatisfecha en el párkinson
"Las personas afectadas por el párkinson, sus cuidadores y profesionales de salud y asistentes sociales dicen que la prevención de caídas y mejorar el equilibrio es la mayor necesidad insatisfecha de las personas que viven con la enfermedad, aparte de encontrar una cura", destaca Arthur Roach, director de Investigación de Parkinson de Reino Unido, que financió el estudio.

"Las cosas que pueden ser simples para nosotros, como subir escaleras o levantarse en medio de la noche para tomar un vaso de agua o ir al baño, son mucho más difíciles y más peligrosas cuando uno se puede caer fácilmente, corre el riesgo de romperse huesos y luego necesitar un ingreso hospitalario de emergencia", agrega.

"Este ensayo muestra que puede haber medicamentos ya disponibles, que se utilizan para otros fines, que pueden probarse para ayudar a tratar el párkinson. Esto nos lleva un paso más cerca de mejorar la calidad de vida y la búsqueda de mejores tratamientos para las personas con párkinson", adelanta Roach.

Por parte de los pacientes, Caroline Maxwell de Northamptonshire, participante en el estudio que fue diagnosticada con párkinson hace 13 años, apunta: "Hace unos años, tuve una mala caída llevando mi máquina de coser al cuarto. Estuve en el hospital durante una semana y eso hizo mella en mi confianza".

"Estoy en una etapa en la que caminaría mucho mejor con un reemplazo de la articulación, pero como me caigo con tanta frecuencia, mi cirujano es reacio a operar. Caerme sobre el reemplazo de cadera me llevaría a una situación aún peor de lo que estoy ahora", cuenta.

"Al encontrar un posible tratamiento que ayude a prevenir las caídas, me gustaría poder obtener un reemplazo de cadera y tener la confianza de ir de compras por mi cuenta, sin tener que depender constantemente de la bondad de extraños para recogerme cuando me caiga", concluye.

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