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Fútbol

El gran desafío del Athletic

El Barcelona comparece como grandísimo favorito para alzarse con un nuevo título de Copa. Por su parte, el conjunto vizcaíno acude al Camp Nou (21.30, Tele5) para poner fin a una sequía de 21 años.

Agencias/Heraldo Actualizada 24/06/2015 a las 22:50
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Entrenamiento del Athletic antes de partir a Barcelona.Miguel Toña/efe

El sueño de conseguir el doblete en el Camp Nou o la posibilidad de firmar el partido de su vida, así afrontan el Barcelona y el Athletic Club la final copera de hoy, un partido entre los dos históricos del fútbol español que acumulan 49 títulos del K.O.

Llegan ambos equipos en el mejor momento de la temporada, y en una final que se ha repetido en los últimos años y también en la historia de la competición.

Barça y Athletic se han medido en siete ocasiones en la final copera: los azulgrana han ganado cinco y los vizcaínos dos; las dos últimas se resolvieron con claridad a favor de los catalanes, que se impusieron por 3-0 (temporada 2008-09) y por 4-1 (2008-09). El último título de los rojiblancos data de la temporada 1983-84, aquella que decidió Endika y que finalizó con una trifulca entre todos los jugadores.

Los azulgrana se presentan con el título liguero nacional recién estrenado y la aspiración a conseguir un triplete en una semana, periodo en el que jugará la final de Copa y la de la Liga de Campeones de Europa.

El Barça es favorito al título. Juega en casa y lo tiene todo a su favor. Si consigue la victoria firmará el quinto doblete de su historia y mantendrá viva la posibilidad del triplete, aunque para eso aún tendrá que remar mucho.

Son los azulgranas un equipo que ha crecido a través del equilibrio de todas sus líneas, pero sobre todo de la pegada de su tripleta de delanteros. Messi, Neymar y Luis Suárez han anotado 117 goles; el máximo goleador del Athlétic, Aritz Aduriz, ha marcado 26 goles en una temporada excelente. En ese punto está la comparación entre ambos.

La única duda de Luis Enrique Martínez era la presencia de Luis Suárez en el equipo titular. Sustituido en el descanso de las semifinales de la Champions ante el Bayern de Múnich, no ha jugado desde entonces (12 mayo) a causa de un problema muscular, pero no faltará a la cita. En realidad, los barcelonistas conocen de carrerilla la alineación que presentará su entrenador y la que, salvo contratiempo, podrá medirse al Juventus Turín en Berlín.

Jugará en la portería Ter Stegen, habitual en la Copa y en la Champions. En la defensa, pese a las diferencias entre el club y Dani Alves, el brasileño es fijo en el lateral derecho. La pareja de centrales la forman Gerard Piqué, que ha vuelto a ser un defensa de referencia mundial, y Javier Mascherano, que en el Barcelona de Luis Enrique ha tenido un papel estelar. Jordi Alba ocupará el lateral izquierdo.

En la media, una línea que ha ido ganando enteros con el paso de los meses, Busquets será el medio centro, Iniesta pondrá el talento e Ivan Rakitic el músculo.

Pero la diferencia está delante. Con Messi, Neymar y Suárez el Barça aspira a todo. Ellos tres han llevado al equipo a las puertas del cielo y andan buscando el reconocimiento del mundo del fútbol como la mejor tripleta de delanteros de la historia.

El Athletic, por su parte, es consciente de que para salir victorioso de tamaño desafío debe realizar, como ha recordado Carlos Gurpegui, el partido de su vida. "Tendremos que hacer el partido de nuestras vidas", resumió el capitán rojiblanco el ánimo con el que viaja a Barcelona un equipo que sabe que será muy difícil ganar en su campo a uno de los mejores, sino el mejor, equipo del mundo. En ese sentido, el Athletic ve esta final, la trigésimo séptima de Copa de su historia, similar a la de 1958 en el Santiago Bernabéu ante el arrollador Real Madrid de Alfredo Di Stéfano.

Un partido que quedó para los anales en Bilbao como la de los ‘once aldeanos’ porque fue con once jugadores de la tierra, como marca su filosofía, con los que batió 2-0 a un rival que ese año fue campeón de Liga y de una de las cinco Copas de Europa que encadenó entre 1956 y 1960.

En el aspecto deportivo, no obstante, el Athletic comparecerá en el Camp Nou con ánimos renovados tras su buen final de temporada y la clasificación europea asegurada; algo impensable tras la primera vuelta liguera.

El 4-0 al Villarreal, en la última jornada, con el que selló el billete continental y lo redondo que le quedó el homenaje de despedida a un jugador que ya es leyenda, Andoni Iraola, han hecho que el conjunto vasco encare la final en unos de sus mejores momentos de la temporada.

Iraola es uno de los implicados en el principal quebradero de cabeza que tiene Ernesto Valverde: el de la sustitución del sancionado Oscar de Marcos, única baja bilbaína junto a la del lesionado Iker Muniain, también muy relevante.







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