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Según científicos de Yale y Harvard

El asteroide que mató a los dinosaurios acabó con el 83% de las especies de lagartos y serpientes

Las alrededor de 9.000 especies de lagartos y serpientes vivos hoy no lo están porque se adaptan mejor, sino "por defecto, ya que todos sus competidores fueron eliminados".

Europa Press. Madrid Actualizada 11/12/2012 a las 01:34
2 Comentarios
Una lagartija de lava, en la isla Pinzón, en Galápagos.EFE

La colisión de un asteroide que se cree ampliamente que mató a los dinosaurios también llevó a la devastación extrema de las especies de serpientes y lagartos, incluyendo la extinción de una especie de lagarto recientemente identificada por científicos de las universidades de Yale y Harvard, ambas en Estados Unidos, a la que han llamado gracilis Obamadon. Un 83% de todas las especies de serpientes y lagartos murieron, según una nueva investigación

Estudios anteriores han sugerido que algunas especies de serpientes y lagartos (así como muchos mamíferos, aves, insectos y plantas) se extinguieron después de que el asteroide golpeó la Tierra hace 65,5 millones de años, en el borde de la Península de Yucatán. Pero la nueva investigación, publicada esta semana en 'Proceedings of the National Academy of Sciences', afirma que las consecuencias de la colisión fueron mucho más graves de lo que se creía para las serpientes y los lagartos.

Hasta un 83% de todas las especies de serpientes y lagartos murieron, según los investigadores, y cuanto más grande era la criatura, lo más probable es que se extinguiera, con ninguna especie de las más grandes superviviente, es decir, aquellas de una libra de peso (casi cinco kilogramos), según los resultados, que se basan en un examen detallado de serpientes y lagartos fósiles previamente recogidos que cubrieron un territorio en el oeste de América del Norte que se extiende desde Nuevo México, en el suroeste de Estados Unidos, a Alberta, en Canadá.

Los autores examinaron 21 especies previamente conocidas y también identificaron nueve lagartos y serpientes nuevos y una notable variedad de especies de reptiles que vivieron en los últimos días de los dinosaurios, como una serpiente del tamaño de una boa constrictor, lo suficientemente grande para llevar los huevos y crías de muchas especies de dinosaurios. "Los lagartos y las serpientes rivalizaban con los dinosaurios en términos de diversidad, por lo que es justo hablar tanto de la 'Edad de los Lagartos' como de la 'Era de los Dinosaurios'", dijo Nicholas R. Longrich, del Departamento de Geología y Geofísica de Yale y autor principal del estudio.

Los científicos realizaron un análisis detallado de las relaciones de estos reptiles, mostrando que muchos representaban lagartos arcaicos y familias de serpientes que desaparecieron a finales del Cretácico, a raíz del asteroide. Una de las ramas más diversas de lagarto acabó con la era de los Polyglyphanodontia, una amplia categoría de lagartos que incluye hasta el 40% de todos los que vivían entonces en América del Norte, según los investigadores.

Al reevaluar los fósiles recogidos previamente, se encontraron con una especie sin nombre y la llamaron Obamadon gracilis, que significa "diente" (odon) y "delgado" (gracilis). "Es un pequeño polyglyphanodontian que se distingue por su altura (unos 30 centímetros), dientes finos con grandes cúspides centrales separados de las cúspides accesorias por pequeñas ranuras linguales y que probablemente comía insectos", escribió el equipo de Obamadon, a partir de los huesos de la mandíbula de dos muestras.

Así, los investigadores destacan que las alrededor de 9.000 especies de lagartos y serpientes vivos hoy no lo están porque se adaptan mejor, sino que básicamente han ganado "por defecto, ya que todos sus competidores fueron eliminados". "Una de las innovaciones más importantes de este trabajo es que hemos sido capaces de reconstruir con precisión las relaciones de los reptiles extintos a partir de material mandíbula muy fragmentaria", resalta uno de los autores, Bhart-Anjan S. Bhullar, de la Universidad de Harvard.


  • Diógenes11/12/12 00:00
    Cito "alrededor de 9.000 especies de lagartos y serpientes vivos hoy no lo están porque se adaptan mejor, sino que básicamente han ganado "por defecto, ya que todos sus competidores fueron eliminados" Es un razonamiento totalmente falso. Si el estudio ha llegado a ésta conclusión, es que no aporta nada nuevo, parece más bien un titular para llamar la atención. Tal como postula la Teoría de Darwin, sobrevivieron por estar mejor adaptados a las condiciones en que les tocó vivir: extremas y excepcionales, eso es todo.
  • Maikel 11/12/12 00:00
    Totalmente de acuerdo con #1. Es una tontería de artículo. Precisamente en eso se basa el Darwinismo. Sobreviven los que son capaces de adaptarse mejor al medio. Y que mejor manera de adaptarse, que sobrevivir en condiciones en las que otros perecen. 





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