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Sociedad

Albert Bosch, virólogo: "El coronavirus hace tiempo que circula enmascarado entre gripe"

El presidente de la Sociedad Española de Virología cree que el SARS-CoV-2 "probablemente hace tiempo que circula entre nosotros" porque "hay una proporción demasiado elevada de casos asintomáticos como para ser un virus reciente".

Un médico en un hospital de Wuhan, epicentro del foco de coronavirus.
Un médico en un hospital de Wuhan, epicentro del foco de coronavirus.
China Daily/Reuters

El presidente de la Sociedad Española de Virología, Albert Bosch, cree que el coronavirus SARS-CoV-2 "probablemente hace tiempo que circula entre nosotros enmascarado por la coincidencia con la temporada de gripe", porque, según ha asegurado a Efe, "hay una proporción demasiado elevada de casos asintomáticos como para ser un virus reciente".

Albert Bosch es catedrático del departamento de Microbiología de la Facultad de Biología de la UB y ha desarrollado su investigación en instituciones extranjeras, como el Albert Einstein College of Medicine de Nueva York o las universidades de Carolina del Norte y Arizona en Estados Unidos.

Bosch ha explicado que el nuevo coronavirus "tiene una transmisión demasiado optimizada entre seres humanos, un virus emergente suele ser más ineficiente en la transmisión hombre-hombre y suele dar también una patología más grave con pocas infecciones asintomáticas".

Albert Bosch ha respondido a las preguntas de Efe cuando en Cataluña hay un total de 319 afectados, con 138 nuevos casos, y han fallecido seis personas a causa del coronavirus.

El también director del Grupo de Virus Entéricos de la Universidad de Barcelona (UB) ha estimado que esta epidemia "durará probablemente entre dos y cuatro meses" y que es esperable que "aún vaya de subida un tiempo y después la curva se allane y empiece a bajar lentamente".

En ese sentido, el virólogo cree que "se están tomando las decisiones apropiadas" y que gracias a la experiencia previa con otros coronavirus, se han podido extrapolar datos para el SARS-CoV-2.

La principal diferencia con una gripe común, según Bosch, es que "para la gripe tenemos una vacuna, que tiene una eficiencia variable pero que puede proteger a la población más vulnerable".

Según el virólogo, "la letalidad de la COVID-19 es del 2,2 % en España y del 1,9 % en Cataluña, ambas superiores a las de la gripe estacional, que es de entre el 0,1 y el 0,2 %".

A pesar de ello, "la gripe puede superar en valor absoluto la mortalidad de la COVID-19, ya que cada año suele provocar entre 6.000 y 6.500 defunciones", ha puntualizado este experto, que ha formado parte de diferentes comités y paneles científicos como la Agencia Española de Seguridad Alimentaria.

Bosch ha confiado en que el aumento de temperaturas ayude a frenar la expansión del coronavirus, pero ha reiterado que "todavía no tenemos datos al respecto", y ha augurado que "es una posibilidad que el coronavirus vuelva a aparecer el próximo invierno como 'una nueva gripe' junto a la estacional, pero no lo sabremos hasta entonces".

El catedrático de la UB prevé que la vacuna contra este coronavirus llegará en "aproximadamente un año y medio" y ha explicado que hasta que no se desarrolle la vacuna, "en el momento actual es necesario cuidar sobre todo a los pacientes de riesgo con medidas hospitalarias dirigidas a paliar la insuficiencia respiratoria y el síndrome de dificultad respiratoria aguda".

"También se han empleado en algunos casos muy concretos antivíricos previamente utilizados frente a otros virus como inhibidores de proteasas y polimerasas víricas o tratamientos con beta-interferón", ha detallado el especialista, que también ha trabajado en la Universidad de Pretoria en Sudáfrica y en el Institute of Child Health de Londres.  

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