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Sociedad

Tercer Milenio

Competición de máquinas diseñadas genéticamente

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Desde 2005, cada año, y por iniciativa del MIT, equipos de estudiantes de todo el mundo participan en la competición internacional iGEM (International Genetically Engineered Machine Competition, algo así como Competición Internacional de Máquinas Diseñadas Genéticamente). El objetivo es construir "máquinas genéticas" estandarizables, sistemas compuestos de estos bioladrillos que puedan operar en células vivas. El premio es, además de una pieza de Lego gigante de aluminio, entrar por la puerta grande en un campo emergente. Los concursantes pueden usar los componentes del registro o crear nuevos componentes desde cero (que pasarán, asimismo, al registro). En el año 2006, un grupo de Eslovenia ganó la competición con un dispositivo para células de mamífero capaz de interceptar el proceso de sepsis (la respuesta desmesurada a infecciones del cuerpo). En el año 2007, la Universidad de Pekín obtuvo el primer premio con un sistema que permite a poblaciones de bacterias homogéneas realizar un proceso de especialización. De esta manera, quieren obtener poblaciones donde exista una división del trabajo, es decir, crear una cadena de montaje bacteriana que funcione automáticamente.

 

Artículo publicado en Tercer Milenio el 19 de febrero de 2008.

 

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