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Gloria Cuenca Bescós, primera catedrática de Paleontología de la Universidad de Zaragoza

Es también la primera directora de un instituto de investigación del campus público aragonés, miembro fundador del grupo de investigación Aragosaurus y lidera desde hace tres décadas el estudio de la microfauna de Atapuerca.

Gloria Cuenca, primera mujer catedrática de Paleontología de la Universidad de Zaragoza.
Gloria Cuenca, primera mujer catedrática de Paleontología de la Universidad de Zaragoza.
Universidad de Zaragoza

Gloria Cuenca Bescós, directora del Instituto Universitario de Investigación en Ciencias Ambientales de Aragón (IUCA), se ha convertido en la primera catedrática de Paleontología y la segunda de Geología de la Universidad de Zaragoza.

Lo ha conseguido tras superar con éxito las pruebas de acceso para la plaza de funcionario docente universitario del Cuerpo de Catedráticos de Universidad del área de conocimiento de Paleontología perteneciente al Departamento de Ciencias de la Tierra, informa este jueves la Universidad de Zaragoza en una nota de prensa.

Gloria Cuenca, que en noviembre de 2016 pasó a ser la primera directora de un instituto de investigación del campus público aragonés, es además miembro fundador del grupo de investigación Aragosaurus y su especialización le ha llevado a liderar desde hace tres décadas el estudio de la microfauna, del Equipo de Investigación de Atapuerca.

Profesora e investigadora de la Universidad de Zaragoza desde el año 1987, ha impartido 18 asignaturas de licenciatura, grado y máster en Geología-Ciencias de la Tierra y ha dirigido 12 tesis doctorales defendidas en las Universidades de Zaragoza, Barcelona, Rovira i Virgili, París y Via Domitia (Perpiñán).

Sus principales logros científicos han sido la definición de especies de vertebrados (mamíferos, dinosaurios, tiburones) nuevas en el Mesozoico, Terciario y Cuaternario, así como la datación y reconstrucción paleoambiental de los yacimientos con los fósiles humanos más completos de Europa descubiertos en Atapuerca, así como de neandertales y magdalenienses en el norte de España.

Ha escrito 245 publicaciones científicas, 120 de las cuales son del "Science Citation Index", algunas de ellas de alto impacto como Nature, Science, PNAS, Journal of Human Evolution, Journal of Vertebrate Paleontology o Geology.

Según la Universidad de Zaragoza, el gran impacto de sus artículos, en colaboración con investigadores de los grupos de investigación Aragosaurus (Universidad de Zaragoza-Gobierno de Aragón) y Atapuerca (Burgos) o extranjeros, se mide en un índice h-index del WOS de 29, por sus más de 3.600 citas en revistas científicas.

La doctora Cuenca siempre ha estado interesada en divulgar la Geología y la Paleontología de sus investigaciones, por lo que ha escrito varios artículos y libros de divulgación y ha impartido cerca de 60 conferencias tanto en España como en el extranjero con instituciones como el Instituto Cervantes, la Universidad de la Experiencia, la Uned, las Universidades Javeriana y del Externado de Bogotá, entre otras.

Entre los premios recibidos cabe destacar la Medalla de las Cortés de Aragón en 2018, el Premio Príncipe de Asturias 1997 al Proyecto de Atapuerca, el Premio a la Investigación Científica 1997 de Castilla y León y el Premio de la Academia de Ciencias de Zaragoza 1997 al Grupo Aragosaurus. 

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