Despliega el menú
Sociedad
Suscríbete

BIODIVERSIDAD

Los Pirineos y los Alpes son las cordilleras más afectadas por la acción del hombre

Los Pirineos y los Alpes son, entre trece cordilleras analizadas, las más afectadas por la presión humana, fenómeno que dificulta la investigación científica para conocer las causas de la biodiversidad en las montañas, según un estudio del CSIC elaborado en colaboración con la Universidad de Copenhague.

"Los humanos, al impactar con más intensidad en las zonas bajas de las montañas, han forzado a los científicos a estudiar sólo las zonas más naturales de estos hábitats, lo que ha inducido a error en muchos estudios", afirma el investigador del CSIC David Nogués, uno de los coautores del trabajo, que se publica esta semana en Nature.

Entre las cadenas montañosas, las de Papúa Nueva Guinea (cubiertas por selvas tropicales frondosas) son las que menos han sufrido la acción del hombre, según explica el CSIC en una nota. Ejemplo de ello es que siguen encontrando nuevas especies de vertebrados cada año.

Entre otras conclusiones, se apunta que la intensa transformación que han sufrido los hábitats de montaña por la presencia del hombre ha reducido de forma "muy significativa" el papel de éstas como laboratorios naturales para conocer las causas biológicas de la distribución de la diversidad de las especies.

Se han propuesto varias hipótesis para explicar cómo cambia el número de especies desde las zonas más bajas hasta la cumbre, aunque no se ha llegado a un acuerdo.

"Los humanos -dice Nogués-, al impactar con más intensidad en las zonas bajas de las montañas, han forzado a los científicos a estudiar sólo las zonas más naturales de estos hábitats, lo que ha inducido a error en muchos estudios."

Dos hipótesis han sido las más comunes para explicar el cambio del número de especies en las partes más bajas y altas de las montañas.

"Uno de los patrones generales es un descenso del número de especies desde las zonas más bajas hacia las más altas de las montañas. El segundo de los patrones muestra un mayor número de especies en altitudes intermedias, y menos especies en las zonas más bajas y las más altas", según señala Miguel Araújo, otro de los autores.

Sin embargo, la significación biológica de los dos patrones explicativos está "en duda" porque de los 460 artículos sobre este tema analizados en el estudio, sólo 12 habían sido desarrollados en gradientes altitudinales completos y en cordilleras escasamente impactadas por la acción del hombre.

También se han tenido en cuenta cordilleras como las Rocosas, Sierra Madre (México), los Andes, el Cáucaso, Himalaya, Tierras Altas de Etiopía, Montañas Mitumba (África) y Montañas de África Oriental.

No obstante, Nogués ha aclarado que el objetivo del estudio no era establecer un listado de montañas por la presión humana. Los resultados se han obtenido, en parte, gracias al Herbario JACA, que confecciona el Instituto Pirenaico de Ecología, y la base de datos de una montaña de Costa Rica.

Para el impacto humano se ha empleado el estudio internacional "Human Footprint".

Etiquetas