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NUEVAS TECNOLOGÍAS

La alternativa europea al GPS se retrasa hasta 2020

Con la inversión de 1.900 millones extra se logrará que la precisión del sistema Galileo sea de 70 centímetros.

El proyecto contará con múltiples satélites.
La alternativa europea al GPS se retrasa hasta 2020
HERALDO

La Comisión Europea (CE) anunció que necesitará 1.900 millones de euros más para desarrollar por completo el sistema europeo de navegación por satélite Galileo y lograr que sea una alternativa creíble al GPS estadounidense

"Se lograrán hasta 90.000 millones de ahorro gracias a los servicios que ofrece Galileo", aseguró en declaraciones a Efe el comisario europeo de Industria, Antonio Tajani, quien advirtió de que cada año de retraso en el desarrollo supondrá una reducción de esa cantidad de entre el 10% y el 15%.

El sistema Galileo dispone de un presupuesto de 3.400 millones de euros para el periodo 2007-2013, al que se sumarían estos 1.900 millones adicionales para 2014-2020, si la propuesta de la Comisión sale adelante.

Se necesitarán además unos 800 millones de euros anuales para el mantenimiento de Galileo y de su precursor, el Servicio de Navegación Geoestacionaria Europea (EGNOS), dedicado a mejorar la señal del GPS. Este último no necesita fondos adicionales para su desarrollo porque ya está operativo desde octubre de 2009.

Estos nuevos cálculos fueron presentados por el Ejecutivo de la UE en Estrasburgo (Francia), donde se celebra esta semana la reunión plenaria del Parlamento Europeo.

Los costes de Galileo han superado los cálculos iniciales, pero Bruselas asegura que está satisfecha con el desarrollo, ya que existen infraestructuras terrestres en varios estados miembros y se prevé lanzar los primeros satélites este año.

En total, Galileo ha supuesto una inversión de 80 millones de euros entre 2000 y 2001, otros 2.100 millones durante su fase de desarrollo desde 2003 (560 de ellos facilitados por la UE) y 3.405 millones íntegramente del presupuesto comunitario entre 2007-2013 (aunque 417 millones están en principios reservados para EGNOS).

EGNOS, por su parte, ha requerido una movilización de fondos de 1.100 millones de euros hasta la fecha.

Según la CE, si no se aumenta el presupuesto de Galileo sólo se podrá crear una red de 18 satélites que permitirá una precisión máxima de 247 metros, frente a los 10 que ya garantiza el GPS.

Los 1.900 millones adicionales permitirían llegar a los 30 satélites y obtener una precisión de 70 centímetros, de lo que se beneficiaría no sólo el transporte, sino también sectores como la agricultura, la sanidad o la lucha contra la inmigración ilegal.

Los dos primeros satélites operativos serán lanzados a finales de este año y otros dos a principios de 2012, y desde entonces se pondrán en órbita dos satélites cada trimestre hasta llegar a los 18. Los primeros servicios estarán disponibles a partir de 2014.

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